Biografía Andre The Giant

Andre the Giant
Fotografía: Yukio Hiraku/AFLO/Alamy Live News

Andre the Giant

Biografía

(1946–1993)
El aspecto desmesurado de André el Gigante le ayudó a convertirse en una superestrella de la lucha libre y en una estrella de cine en ‘La princesa prometida’, pero el trastorno hormonal que causó su gigantismo también contribuyó a su temprana muerte.

¿Quién era André el Gigante?


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André el Gigante padecía el trastorno hormonal acromegalia, que provoca la liberación de un exceso de la hormona del crecimiento y que, en el caso de André, provocó gigantismo. Su tamaño ayudó a Andre a dominar el deporte de la lucha libre en los años setenta y ochenta. Ganó millones, se hizo famoso en todo el mundo y tuvo éxito en la película La princesa prometida. Casi al final de su carrera, Andre se enfrentó a Hulk Hogan en Wrestlemania III de 1987. Andre murió a la edad de 46 años en su Francia natal.

Vida temprana

Andre el Gigante nació como André René Roussimoff el 19 de mayo de 1946, en Coulommiers, Francia. Al parecer, pesó 5 kilos al nacer. Aunque en la lucha libre se dice que procede de Grenoble, en los Alpes franceses, André creció en la pequeña ciudad de Molien, a sesenta kilómetros al este de París. Tenía cuatro hermanos, dos mayores y dos menores. A veces, mientras iba y venía de la escuela, André era llevado en coche por el famoso dramaturgo Samuel Beckett, que era un vecino.

André dejó la escuela a los 14 años (la edad legal de la época) y empezó a trabajar. Según su familia, fue en esa época cuando se le notó la acromegalia. Llegó a medir casi 1,80 metros a los 15 años.

Acromegalia

Andre tenía acromegalia, un trastorno hormonal en el que la hipófisis libera un exceso de hormona del crecimiento. Este trastorno puede provocar gigantismo en los niños, lo que le ocurrió a Andre cuando empezó a crecer alrededor de los 14 años. El crecimiento continuado le hizo aumentar el tamaño de la cabeza, las manos, los pies y el pecho. Andre calzaba una talla 22, y en sus manos, una lata de cerveza normal parecía miniaturizada (como demostró en una foto que apareció en un perfil de Sports Illustrated de 1981).

Su tamaño podía complicarle la vida. Andre señaló en una ocasión: No construyen nada para un gigante; en la época de los diales telefónicos, necesitaba un lápiz para hacer una llamada. Viajaba 300 días al año por la lucha libre, pero cuando volaba no podía entrar en el baño del avión y tenía que hacer sus necesidades en un cubo. A menos que pudiera utilizar una furgoneta adaptada para él, conducir le resultaba tortuoso: "Muchas veces tengo que recorrer varios cientos de kilómetros en el asiento delantero de un coche y mi espalda y mi cuello siempre se ponen muy rígidos"

A menudo era objeto de atención no deseada en público, y sentía que sus relaciones personales se veían afectadas. "La gente quiere ser mi amigo por mi tamaño. Quieren aprovecharse de mí. No me gusta eso», dijo una vez.

Ser un gigante significaba que Andre podía beber mucho. Hay historias de que consumía 100 cervezas o 20 botellas de vino en una sola sesión. Sin embargo, el actor Cary Elwes, coprotagonista de La Princesa Prometida, ha dicho, "Andre no bebía por beber— Andre tenía mucho dolor, Dios lo bendiga. Su espalda estaba lesionada por llevar todo ese peso, y por tener a otros luchadores rompiendo sillas sobre su espalda.

Los médicos no diagnosticaron a Andre con acromegalia mientras crecía en Francia. Es posible que recibiera un diagnóstico en Japón en 1970 y se le dijo definitivamente que tenía el trastorno después de romperse el tobillo en 1981. En ese momento de su vida, el tratamiento no habría revertido el crecimiento de Andre, pero podría haber aumentado su esperanza de vida. Sin embargo, optó por no tratarse. En el documental de 2018 Andre el Gigante, su médico explicó la decisión de Andre: "Decidió que no quería el tratamiento en ese momento porque podría interferir con su carrera como luchador."

Altura y peso

La altura exacta de Andre&apos sigue siendo desconocida. A lo largo de su carrera como luchador, se le solía describir como de 2,5 metros, pero el mundo de la lucha libre es propenso a la hipérbole. Su pasaporte francés indicaba una altura en metros que se convierte en algo menos de 2 metros. Algunos creen que André podría haber medido 2 metros, o posiblemente hasta tres centímetros menos que eso.

André a menudo se decía que pesaba 520 libras, pero esto puede ser otra exageración de la lucha libre. Las descripciones de su peso han variado desde 380 libras hasta 555 libras cuando murió.

Carrera en la lucha libre

Andre declaró una vez, "Lo que Dios me dio, lo uso para ganarme la vida," y su tamaño le ayudó a conquistar el mundo de la lucha libre. En 1966 comenzó a luchar en Francia bajo el nombre de Jean Ferré. Andre tambien lucho en Japon, donde era conocido como Monster Roussimoff, antes de llegar a Quebec en 1971.

En 1973, Andre era conocido como "Andre el Gigante" y trabajaba con Vincent McMahon Sr. en la World Wide Wrestling Federation (que luego se convirtio en la WWE). Su fama creció y Andre llegó a ser conocido como la "Octava Maravilla del Mundo" A lo largo de su carrera luchó por todo el mundo, viajando a Europa, México, Japón, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda.

En 1987, Andre fue el malvado oponente que se enfrentó a Hogan en el muy visto Wrestlemania III. El evento presentaba a Andre como un luchador invicto que nunca había recibido un golpe en el cuerpo (ninguna de las dos cosas era cierta). Una gran multitud (aunque no los 93.000 anunciados por la WWE) fue testigo del triunfo de Hogan sobre Andre.

Después de Wrestlemania III, un Andre enfermo se sometió a una operación de espalda (los informes de que había sido operado antes del evento parecen ser incorrectos). Trabajó con McMahon, en una capacidad cada vez más limitada, hasta 1991. Aunque su salud siguió empeorando, Andre siguió luchando hasta poco antes de su muerte. Su último combate fue en Japón el 4 de diciembre de 1992.

La carrera de Andre le llevó a luchar en más de 5.000 combates. Tras su muerte, se convirtió en la primera persona en entrar en el Salón de la Fama de la WWE.

'La princesa prometida'

El guionista William Goldman y el director Rob Reiner pensaron que Andre el Gigante era la persona ideal para interpretar al gigante Fezzik en la película de 1987 La princesa prometida. Aunque Reiner dijo de Andre: «Teníamos una escena de tres páginas para la audición, y no entendí ni una palabra de lo que dijo», el luchador consiguió el papel. El luchador consiguió el papel y demostró su valía con una interpretación elogiada. Su espalda le molestaba durante el rodaje, por lo que las acrobacias eran difíciles. Cuando no pudo coger en brazos a la actriz Robin Wright, ésta tuvo que ser sostenida con cables. Debido a su tamaño, el propio Andre fue levantado con cables cuando una escena requería que montara a caballo.

La princesa prometida no fue el primer papel de Andre como actor. Había aparecido en una película francesa en 1967, en series de televisión como Six Million Dollar Man en 1976 y The Fall Guy en 1982 y en la película Micki & Maude (1984). Después de La princesa prometida Andre hizo un cameo en la película Trading Mom (1994). Sin embargo, ningún papel era tan perfecto como el de Fezzik. Andre estaba tan orgulloso de su trabajo que solía viajar con una cinta de vídeo de la película, y disfrutaba celebrando proyecciones de la misma.

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Muerte

Andre tenía 46 años cuando murió en la habitación de un hotel de París el 28 de enero de 1993 (su muerte suele figurar incorrectamente como 27 de enero). Murió a causa de una insuficiencia cardíaca congestiva, relacionada con su acromegalia no tratada.

Andre, que había estado en Francia para asistir al funeral de su padre y visitar a su familia, había querido ser incinerado. Cuando ningún crematorio en Francia era lo suficientemente grande para la tarea, su cuerpo tuvo que ser transportado por avión de vuelta a los Estados Unidos. Sus cenizas fueron esparcidas en su rancho de Carolina del Norte.

Hija

La hija de Andre, Robin Christensen-Roussimoff, nació en 1979. Andre y su madre, Jean Christensen, no estaban casados y tenían una tensa relación de co-paternidad. Esto, junto con el exigente calendario de viajes de Andre para la lucha libre, le dificultaba ver a su hija.

Robin se reunía con su padre cuando tenía partidos en Seattle, y los dos hablaban por teléfono. Ella ha dicho, "Tal vez si hubiera vivido más tiempo, podría haber tenido una relación más estrecha con él" Andre hizo que Robin fuera la principal beneficiaria en su testamento.

Documental y libros

El documental de 2018 Andre the Giant proporcionó una mirada en profundidad a la vida de Andre&apos. La historia de Andre ha aparecido en libros, como el relato gráfico de 2014 Andre the Giant: Vida y leyenda y la biografía de 2020 La octava maravilla del mundo: La verdadera historia de André el gigante. El artista Shepard Fairey también mantuvo a Andre en el ojo público con su campaña de arte callejero "Andre the Giant has a Posse".

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Biografía de Andre The Giant

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