Biografía Amiri Baraka

Amiri Baraka

Amiri Baraka

Biografía

(1934–2014)
Amiri Baraka es un poeta, activista y académico afroamericano. Fue un influyente nacionalista negro y más tarde se convirtió en marxista.

¿Quién fue Amiri Baraka?


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Después de tres años en las Fuerzas Aéreas estadounidenses, Amiri Baraka (antes LeRoi Jones) se unió al movimiento Beat en Greenwich Village. Tras el asesinato de Malcolm X, adoptó el nombre de Amiri Baraka y se involucró en las escenas de poesía y literatura nacionalista negra. Más tarde se identificó como marxista.

Vida temprana

Amiri Baraka nació como Everett LeRoi Jones el 7 de octubre de 1934 en Newark, Nueva Jersey. Tras interesarse por la poesía y el jazz en el instituto, Baraka asistió a la Universidad de Howard, donde cambió su nombre por el de LeRoi James. Se licenció en Filología Inglesa en 1954, y a continuación se alistó en las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos. Después de tres años de servicio, Baraka recibió una baja deshonrosa por poseer textos inapropiados.

Baraka se trasladó entonces a Manhattan, donde, además de asistir a la Universidad de Columbia y a The New School, se convirtió en un artista destacado en la escena de Greenwich Village y se hizo amigo de poetas Beat como Allen Ginsberg y Jack Kerouac. Publicó sus obras y las de otros poetas en la recién fundada Totem Press. En 1961, Baraka publicó su primera gran colección de poesía, Prefacio a una nota suicida de veinte volúmenes. Su obra de teatro de 1964, El holandés, que abordaba las tensiones raciales y la hostilidad reprimida de los negros estadounidenses hacia los blancos, le valió fama y reconocimiento.

Activismo político

Después de un viaje a Cuba, Baraka se desvinculó del apolítico movimiento Beat para abordar la política racial. El asesinato de Malcolm X fue un punto de inflexión en su vida. Después, renegó de su antigua vida — incluido su matrimonio con Hettie Cohen — y cambió su nombre por el de Amiri Baraka. Se convirtió en un nacionalista negro, se trasladó a Harlem y fundó el Black Arts Repertory Theatre/School. Sin embargo, la compañía se disolvió al cabo de unos meses, y Bakara se trasladó de nuevo a Newark y fundó el Spirit House Players. Baraka se sumergió de lleno en Newark, convirtiéndose en un líder de la comunidad afroamericana de la ciudad.

En 1968, Baraka se hizo musulmán y añadió a su nombre el prefijo Imamu, que significa «líder espiritual». En 1974, sin embargo, abandonó el prefijo y se identificó como marxista.

Vida posterior y muerte

Baraka es conocido por su estilo agresivo e incendiario. Sus escritos son controvertidos y a menudo han polarizado a los lectores. Su poema «Alguien voló América», en el que sugiere que Israel y los líderes estadounidenses conocían los atentados del 11-S antes de que se produjeran, fue condenado por antisemita. Tras el clamor público contra el poema, Baraka fue despedido de su cargo de poeta laureado de Nueva Jersey.

Escritor prolífico, Baraka ha escrito más de 50 libros, entre los que se incluyen ficción, crítica musical, ensayos, cuentos, poesía y obras de teatro. En 1984, publicó La autobiografía de LeRoi Jones/Amiri Baraka. Enseñó en muchas universidades, como la New School for Social Research, la Universidad Estatal de San Francisco y la Universidad de Yale. Antes de jubilarse, fue profesor emérito de Estudios Africanos en la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook durante 20 años.

Baraka falleció el 9 de enero de 2014 en Newark, Nueva Jersey, a la edad de 79. Le sobreviven su esposa, Amina Baraka, dos hijas de su primer matrimonio y cuatro hijos del segundo.

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Biografía de Amiri Baraka

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