Biografía Amelia Boynton

Amelia Boynton
Fotografía: Francis Miller//Time Life Pictures/Getty Images

Amelia Boynton

Biografía

(1911–2015)
Amelia Boynton Robinson fue una pionera de los derechos civiles que defendió el derecho al voto de los afroamericanos. Fue brutalmente golpeada por ayudar a liderar una marcha por los derechos civiles en 1965, que se conoció como el Domingo Sangriento.v

¿Quién fue Amelia Boynton?


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El primer activismo de Amelia Boynton consistió en organizar campañas de registro de votantes negros en Selma, Alabama, desde los años 30 hasta los 50. En 1964, se convirtió en la primera mujer afroamericana y en la primera candidata demócrata a un escaño en el Congreso por Alabama. Al año siguiente, ayudó a liderar una marcha por los derechos civiles durante la cual ella y sus compañeros activistas fueron brutalmente golpeados por la policía estatal. El suceso, que se conoció como el Domingo Sangriento, atrajo la atención de todo el país hacia el movimiento por los derechos civiles. En 1990, Boynton recibió la Medalla a la Libertad de Martin Luther King Jr.

Vida temprana

Boynton nació como Amelia Platts el 18 de agosto de 1911, hija de George y Anna Platts de Savannah, Georgia. Ambos padres eran de ascendencia afroamericana, india cherokee y alemana. Tuvieron 10 hijos e hicieron que la asistencia a la iglesia fuera fundamental en su educación.

Boynton pasó sus dos primeros años de universidad en el Georgia State College (actual Savannah State University), y luego se trasladó al Tuskegee Institute (actual Tuskegee University) en Alabama. Se graduó en Tuskegee con un título de economía doméstica antes de continuar su educación en la Universidad Estatal de Tennessee, la Universidad Estatal de Virginia y la Universidad de Temple.

Después de trabajar como profesora en Georgia, Boynton aceptó un trabajo como agente de demostración doméstica del condado de Dallas con el Departamento de Agricultura de Estados Unidos en Selma, Alabama.

Primer activismo

En 1930, conoció a su compañero de trabajo, el agente de extensión del condado de Dallas Samuel Boynton. Ambos tenían en común su apasionado deseo de mejorar la vida de los miembros afroamericanos de su comunidad, en particular de los aparceros. La pareja se casó en 1936 y tuvo dos hijos, Bill Jr. y Bruce Carver. Durante las tres décadas siguientes, Amelia y Samuel trabajaron conjuntamente para conseguir el derecho al voto, a la propiedad y a la educación para los afroamericanos pobres de las granjas de Alabama.

El activismo inicial de Boynton incluyó la cofundación de la Liga de Votantes del Condado de Dallas en 1933 y la realización de campañas de registro de votantes afroamericanos en Selma desde los años 30 hasta los 50. Samuel murió en 1963, pero Amelia continuó con su compromiso de mejorar la vida de los afroamericanos.

Movimiento por los derechos civiles

En 1964, cuando el movimiento por los derechos civiles cobraba velocidad, Boynton se presentó como candidata demócrata al Congreso por Alabama, convirtiéndose en la primera mujer afroamericana en hacerlo, así como en la primera mujer en presentarse como candidata demócrata al Congreso en Alabama. Aunque no ganó su escaño, Boynton obtuvo el 10% de los votos.

También en 1964, Boynton y su compañero activista de los derechos civiles, King, se unieron para alcanzar sus objetivos comunes. En ese momento, Boynton figuraba en gran medida como activista en Selma. Todavía dedicada a conseguir el sufragio para los afroamericanos, pidió al Dr. King y a la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur que acudieran a Selma para ayudar a promover la causa. King aceptó con entusiasmo. Poco después, él y la SCLC establecieron su sede en la casa de Boynton en Selma. Allí planearon la marcha de Selma a Montgomery del 7 de marzo de 1965.

Alrededor de 600 manifestantes llegaron para participar en el evento, que llegaría a conocerse como el Domingo Sangriento. En el puente Edmund Pettus, sobre el río Alabama en Selma, los manifestantes fueron atacados por policías con gases lacrimógenos y porras. Diecisiete manifestantes fueron enviados al hospital, incluido Boynton, que había sido golpeado hasta quedar inconsciente. Una foto de Boynton en el periódico, ensangrentado y golpeado, atrajo la atención nacional hacia la causa. El Domingo Sangriento hizo que el presidente Lyndon B. Johnson firmara la Ley del Derecho al Voto el 6 de agosto de 1965, a la que Boynton asistió como invitado de honor del histórico evento.

Boynton volvió a casarse en 1969, con un músico llamado Bob W. Billups. Murió inesperadamente en un accidente de barco en 1973.

Años posteriores

Boynton se casó finalmente por tercera vez, con un antiguo compañero de clase de Tuskegee, James Robinson, y se trasladó de nuevo a Tuskegee después de la boda. Cuando Robinson murió en 1988, Boynton se quedó en Tuskegee. Como vicepresidenta del Instituto Schiller, siguió promoviendo activamente los derechos civiles y humanos.

En 1990, Boynton Robinson recibió la Medalla de la Libertad de Martin Luther King Jr. Siguió recorriendo Estados Unidos en nombre del Instituto Schiller, que describe su misión como "trabajar en todo el mundo para defender los derechos de toda la humanidad al progreso — material, moral e intelectual‑ hasta 2009. En 2014, una nueva generación conoció las contribuciones de Boynton Robinson' al movimiento de los derechos civiles gracias a la película nominada al Oscar Selma, un drama histórico sobre las marchas por el derecho al voto de 1965. Lorraine Toussaint interpretó a Boynton en la película.

Un año más tarde, Boynton fue honrada como invitada especial en el discurso del Estado de la Unión del presidente Barack Obama en enero de 2015. En marzo de ese año, a la edad de 103 años, Boynton Robinson se tomó de la mano con el presidente Obama mientras marchaban junto a su compañero activista de los derechos civiles John Lewis a través del puente Edmund Pettus para conmemorar el 50º aniversario de la marcha de Selma a Montgomery.

Muerte

Tras sufrir varios derrames cerebrales, Boynton falleció el 26 de agosto de 2015, a los 104 años. Su hijo Bruce Boynton dijo sobre el compromiso de su madre con los derechos civiles: "La verdad es que eso fue toda su vida. Eso es lo que le apasionaba. Era una persona cariñosa, muy solidaria— pero los derechos civiles eran su vida."

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