Biografía Alvin Ailey

Alvin Ailey
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Alvin Ailey

Biografía

(1931–1989)
Alvin Ailey fue un coreógrafo y activista estadounidense que fundó el Alvin Ailey American Dance Theater en Nueva York en 1958.

¿Quién era Alvin Ailey?


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Alvin Ailey fue un coreógrafo que fundó el Alvin Ailey American Dance Theater en 1958. Fue un conjunto de danza moderna multirracial enormemente popular que popularizó la danza moderna en todo el mundo gracias a sus extensas giras mundiales. Su danza más famosa es Revelations, un estudio celebratorio del espíritu religioso. Ailey recibió el Kennedy Center Honors en 1988. Un año después, el 1 de diciembre de 1989, Ailey murió de sida en Nueva York.

Vida temprana

Nacido el 5 de enero de 1931 en Rogers, Texas, Ailey se convirtió en una de las principales figuras de la danza moderna del siglo XX. Su madre era sólo una adolescente cuando él nació y su padre abandonó la familia muy pronto. Creció en la pobreza en la pequeña ciudad texana de Navasota. Más tarde, Ailey se inspiró en los servicios religiosos negros a los que asistía, así como en la música que escuchaba en el salón de baile local. A los 12 años, dejó Texas para ir a Los Ángeles.

En Los Ángeles, Ailey demostró ser un estudiante superdotado en muchos aspectos. Destacó en los idiomas y en el atletismo. Después de ver actuar al Ballet Russe de Montecarlo, Ailey se sintió inspirado para dedicarse a la danza. Comenzó a estudiar danza moderna con Lester Horton en 1949. Se unió a la compañía de Horton al año siguiente.

Los momentos más destacados de su carrera: 'Blues Suite' y 'Revelations'

En 1954, Ailey debutó en Broadway en el efímero musical de Truman Capote House of Flowers. Al año siguiente, también apareció en The Carefree Tree. Ailey actuó como bailarín principal en otro musical de Broadway, Jamaica, protagonizado por Lena Horne y Ricardo Montalbán en 1957. Durante su estancia en Nueva York, Ailey también tuvo la oportunidad de estudiar danza con Martha Graham y actuación con Stella Adler.

Ailey alcanzó su mayor fama con su propia compañía de danza, que fundó en 1958. Ese mismo año, estrenó Blues Suite, una pieza que bebía de sus raíces sureñas. Otra de sus primeras obras importantes fue Revelations, que se inspiró en la música afroamericana de su juventud. El blues, los espirituales y las canciones de gospel sirvieron de base para esta pieza de danza. Según la página web del Alvin Ailey American Dance Theater, Revelations surgió de los recuerdos de sangre de Ailey de su infancia en la zona rural de Texas y de la Iglesia Baptista.

En la década de 1960, Ailey llevó su compañía de gira. El Departamento de Estado de Estados Unidos patrocinó su gira, lo que contribuyó a crear su reputación internacional. Dejó de actuar a mediados de la década de 1960, pero siguió coreografiando numerosas obras maestras. En 1969 se estrenó Masakela Language, que abordaba la experiencia de ser negro en Sudáfrica. Ese mismo año creó el Alvin Ailey American Dance Center, ahora llamado Ailey School. En 1974, Ailey utilizó la música de Duke Ellington como telón de fondo para Night Creature. También amplió su compañía de danza creando el Alvin Ailey Repertory Ensemble ese mismo año. A lo largo de su dilatada carrera, Ailey coreografió cerca de 80 ballets.

Años finales y muerte

En 1988, Ailey fue galardonado por el Kennedy Center por su contribución a las artes. Este prestigioso galardón llegó casi al final de su vida. Ailey murió a la edad de 58 años, el 1 de diciembre de 1989, en el Hospital Lenox Hill de Nueva York. En aquel momento, The New York Times informó de que había sufrido una "discrasia sanguínea terminal, un raro trastorno que afecta a la médula ósea y a los glóbulos rojos" Más tarde se reveló que Ailey había muerto de SIDA.

El mundo de la danza lloró la muerte de uno de sus grandes pioneros. Ailey "tenía un gran corazón y un tremendo amor por la danza", dijo el bailarín Mikhail Baryshnikov a The New York Times, y añadió, "Su trabajo supuso una importante contribución a la cultura estadounidense.

A pesar de su prematura muerte, Ailey sigue siendo una figura importante en las artes a través de los ballets que creó y las organizaciones que fundó. Los bailarines del Alvin Ailey American Dance Theater han actuado para más de 20 millones de personas en todo el mundo y un número incontable de personas ha visto su trabajo a través de numerosas emisiones de televisión.

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