Biografía Alice Walker

Alice Walker
Fotografía: Harcourt Brace/Getty Images

Alice Walker

Biografía

(1944–)
Alice Walker es una novelista y poetisa afroamericana, ganadora del Premio Pulitzer, famosa por su obra «El color púrpura».

¿Quién es Alice Walker?


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Nacida de padres aparceros, Alice Walker creció hasta convertirse en una aclamada novelista, ensayista y poeta. Es conocida sobre todo por su novela de 1982 El color púrpura, que ganó el Premio Pulitzer de ficción en 1983 y que pronto fue adaptada a la gran pantalla por Steven Spielberg. Walker también es conocida por su labor como activista.

Poca educación

Alice Malsenior Walker nació el 9 de febrero de 1944 en Eatonton, Georgia. Hija menor de unos aparceros, creció en la pobreza y su madre trabajaba como criada para ayudar a mantener a los ocho hijos de la familia.

A los 8 años, Walker recibió un disparo en el ojo derecho con una bala de balines mientras jugaba con dos de sus hermanos. Se formó una cicatriz blanquecina en el ojo dañado, y se sintió acomplejada por esta marca visible.

Después del incidente, Walker se apartó en gran medida del mundo que la rodeaba. Durante mucho tiempo, pensé que era muy fea y estaba desfigurada, dijo a John O'Brien en una entrevista que se publicó en Alice Walker: Critical Perspectives, Past and Present (1993). "Esto me hizo ser tímida y apocada, y a menudo reaccionaba a los insultos y desaires que no eran intencionados." Encontró consuelo en la lectura y la escritura de poesía.

Viviendo en el Sur, racialmente dividido, Walker demostró una mente brillante en sus escuelas segregadas, graduándose en el instituto como la mejor de la clase.

Escuelas y comienzos de su carrera

Con la ayuda de una beca, Walker pudo asistir al Spelman College de Atlanta. Más tarde se cambió al Sarah Lawrence College de Nueva York. Durante su estancia en el Sarah Lawrence, Walker visitó África como parte de un programa de estudios en el extranjero. Se graduó en 1965— el mismo año en que publicó su primer relato corto.

Después de la universidad, Walker trabajó como trabajadora social, profesora y conferenciante. Participó activamente en el movimiento por los derechos civiles, luchando por la igualdad de todos los afroamericanos.

'Once,' 'Everyday Use' y otras obras tempranas

Las experiencias de Walker sirvieron de base para su primera colección de poesía, Once, publicada en 1968. Más conocida ahora como novelista, Walker demostró su talento para contar historias en su primera obra, Third Life of Grange Copeland (1970).

Walker siguió explorando la escritura en todas sus formas. En 1973, publicó la colección de poesía Petunias revolucionarias y la colección de relatos cortos En el amor y en los problemas, que incluía el aclamado Uso cotidiano; al año siguiente, entregó su primer libro para niños, Langston Hughes: American Poet. Walker también se convirtió en una voz destacada del movimiento feminista negro.

'El color púrpura': Libro y película

La carrera de Walker como escritora tomó vuelo con la publicación de su tercera novela, El color púrpura, en 1982. Ambientada a principios del siglo XX, la novela explora la experiencia femenina afroamericana a través de la vida y las luchas de su narradora, Celie. Celie sufre terribles abusos a manos de su padre y, más tarde, de su marido. Esta obra tan convincente le valió a Walker el Premio Pulitzer de Ficción y el Premio Nacional del Libro de Ficción en 1983.

En 1985, la historia de Walker llegó a la gran pantalla: Spielberg dirigió El color púrpura, protagonizada por Whoopi Goldberg en el papel de Celie, así como por Oprah Winfrey y Danny Glover. Al igual que la novela, la película fue un éxito de crítica y recibió 11 nominaciones a los premios de la Academia. Walker exploró sus propios sentimientos sobre la película en su obra de 1996, The Same River Twice: Honoring the Difficult. En 2005, El color púrpura se convirtió en un musical de Broadway.

Walker incorporó personajes y sus relaciones de El color púrpura en otras dos de sus novelas:El templo de mi familia (1989) y Posesionando el secreto de la alegría (1992), que obtuvo grandes elogios de la crítica y causó cierta controversia por su exploración de la práctica de la mutilación genital femenina.

En 1998, Walker publicó su primera novela en seis años, By the Light of My Father’s Smile. A continuación publicó la colección de cuentos El camino hacia adelante es con el corazón roto (2000).

Demostrando una y otra vez ser una escritora versátil, Walker siguió con la novela Ahora es el momento de abrir tu corazón (2004), la colección de ensayos Somos los que hemos estado esperando: Light in a Time of Darkness (2006) y el bien recibido libro ilustrado There Is a Flower at the Tip of My Nose Smelling Me (2006).

Walker también escribió sobre sus experiencias con el grupo Women for Women International en 2010's Overcoming Speechlessness: A Poet Encounters the Horror in Rwanda, Eastern Congo and Palestine/Israel. Ese mismo año publicó otro poemario, Hard Times Require Furious Dancing.

Tras más de cuatro décadas como escritora, Walker no muestra signos de desaceleración. En 2012, publicó Las crónicas de las gallinas; en estas últimas memorias, reflexiona sobre el cuidado de su rebaño de gallinas. Al año siguiente, publicó Cojín en el camino: Meditación y vagabundeo mientras el mundo entero se despierta al estar en peligro y el poemario El mundo seguirá la alegría: Turning Madness into Flowers.

Según la página web de Walker, sus libros han sido traducidos a más de dos docenas de idiomas y se han vendido más de 15 millones de ejemplares.

Matrimonio y familia

A través de su participación en el activismo por los derechos civiles, Walker conoció al abogado judío nacido en Nueva York Melvyn Leventhal. Tras casarse en 1967, se convirtieron en la primera pareja interracial legalmente casada en Mississippi. Los dos tuvieron una hija, Rebecca, antes de divorciarse en 1976.

Walker salió posteriormente con hombres y mujeres, incluida la cantante Tracy Chapman. También fue conocida por sus disputas públicas con su hija, que describió cómo fue abandonada por su madre escritora en sus memorias Black, White, and Jewish: Autobiography of a Shifting Self (2000).

Honores y recuerdos

Además del Pulitzer y el National Book Award, Walker ha sido galardonada con el Premio O. Henry y el Premio Literario de Ficción Mahmoud Darwish. Además, fue incluida en el Salón de la Fama de California en 2006 y recibió el Premio Lennon-Ono de la Paz en 2010.

En 2007, los documentos personales de Walker se pusieron a disposición del público en la Universidad Emory de Georgia. En 2013, fue objeto del aclamado documental Alice Walker: Beauty In Truth.

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