Biografía Alice Coachman

Alice Coachman
Fotografía: AP Fotografía

Alice Coachman

Biografía

(1923–2014)
La estrella del atletismo Alice Coachman hizo historia en los Juegos Olímpicos de 1948, convirtiéndose en la primera mujer negra en ganar una medalla de oro olímpica.

¿Quién era Alice Coachman?


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Alice Coachman hizo historia en los Juegos Olímpicos de Londres de 1948, cuando saltó a una altura récord de 1,5 metros y 1/8 pulgadas en la final de salto de altura, convirtiéndose en la primera mujer negra en ganar una medalla de oro olímpica. Posteriormente, apoyó a jóvenes atletas y a veteranos olímpicos retirados a través de la Fundación Alice Coachman de Atletismo.

Años tempranos

Coachman nació el 9 de noviembre de 1923 en Albany, Georgia. Una de 10 hijos, Coachman se crió en el corazón del Sur segregado, donde a menudo se le negó la oportunidad de entrenar o competir en eventos deportivos organizados. En lugar de ello, Coachman improvisó su entrenamiento, corriendo descalza en los campos y en los caminos de tierra, utilizando equipos viejos para mejorar su salto de altura.

En el instituto de Madison, Coachman quedó bajo la tutela del entrenador de atletismo de los chicos, Harry E. Lash, que reconoció y cultivó su talento. Finalmente, Coachman llamó la atención del departamento de atletismo del Instituto Tuskegee de Alabama, que le ofreció una beca en 1939. Sus padres, que en un principio no estaban a favor de que su hija persiguiera sus sueños deportivos, dieron su bendición para que se inscribiera. Sin embargo, antes de sentarse en un aula de Tuskegee, Coachman batió los récords de salto de altura de la escuela secundaria y de la universidad, descalza, en el campeonato nacional de atletismo de la Unión de Atletas Aficionados (AAU).

Durante los años siguientes, Coachman dominó las competiciones de la AAU. En 1946, el mismo año en que se matriculó en el Albany State Colege, era campeona nacional en las carreras de 50 y 100 metros, en los relevos de 400 metros y en el salto de altura. Para Coachman fueron años agridulces. Aunque probablemente se encontraba en la cima de su forma atlética, la Segunda Guerra Mundial obligó a cancelar los Juegos Olímpicos tanto en 1940 como en 1944.

Éxito olímpico

Por fin, en 1948, Coachman pudo mostrar al mundo su talento cuando llegó a Londres como miembro del equipo olímpico estadounidense. A pesar de estar lesionada de la espalda, Coachman estableció un récord en el salto de altura con una marca de 1,5 metros y 1,8 pulgadas, lo que la convirtió en la primera mujer negra en ganar una medalla de oro olímpica. El rey Jorge VI, padre de la reina Isabel II, le concedió el honor.

"No sabía que había ganado" dijo Coachman más tarde. "Iba a recibir la medalla y vi mi nombre en el tablón. Y, por supuesto, miré hacia las gradas donde estaba mi entrenadora, y ella estaba aplaudiendo.

Vida post-olímpica

Después de los Juegos Olímpicos de 1948, Coachman regresó a Estados Unidos y terminó su carrera en Albany State. Y aunque se retiró formalmente de las competiciones atléticas, el poder de la estrella de Coachman permaneció: En 1952, la empresa Coca-Cola la contrató como portavoz, convirtiendo a Coachman en la primera afroamericana en conseguir un contrato de patrocinio.

Más adelante, creó la Fundación Alice Coachman de Atletismo para ayudar a los atletas más jóvenes y proporcionar asistencia a los veteranos olímpicos retirados.

En las décadas transcurridas desde su éxito en Londres, los logros de Coachman no se han olvidado. En los Juegos Olímpicos de Verano de 1996 en Atlanta, fue honrada como una de las 100 mejores atletas olímpicas de la historia. También ha sido incluida en nueve salones de la fama, entre ellos el National Track & Field Hall of Fame (1975) y el U.S. Olympic Hall of Fame (2004).

Muerte

Coachman falleció el 14 de julio de 2014, a los 90 años, en Georgia. En los meses anteriores a su muerte, había sido ingresada en una residencia de ancianos tras sufrir un derrame cerebral. Coachman tiene dos hijos de su primer matrimonio. Su segundo marido, Frank Davis, falleció antes que ella.

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