Biografía Alfred Tennyson

Alfred Tennyson
Fotografía: Rischgitz/Getty Images

Alfred Tennyson

Biografía

(1809–1892)
Alfred, Lord Tennyson fue el poeta más conocido de la época victoriana. Su obra incluye «In Memoriam», «La carga de la brigada ligera» e «Idilios del rey».

¿Quién fue Alfred Tennyson?


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Nacido en Inglaterra en 1809, Alfred, Lord Tennyson comenzó a escribir poesía de niño. Se publicó por primera vez en 1827, pero no fue hasta la década de 1840 cuando su obra recibió el reconocimiento del público con regularidad. Su "In Memoriam" (1850), que contiene el verso "Es mejor haber amado y perdido que no haber amado nunca" cimentó su reputación. Tennyson fue el poeta laureado de la reina Victoria desde 1850 hasta su muerte en 1892.

Años tempranos y familia

Tennyson nació en Somersby, Lincolnshire, Inglaterra, el 6 de agosto de 1809. Sería uno de los once hijos supervivientes de su familia (el primogénito de sus padres murió en la infancia). Tennyson creció con dos hermanos mayores, cuatro hermanos menores y cuatro hermanas menores.

El padre de Tennyson era un rector de la iglesia que ganaba unos ingresos decentes, pero el tamaño de la familia significaba que había que vigilar de cerca los gastos. Por lo tanto, Tennyson sólo asistió a la Louth Grammar School (donde fue intimidado) durante unos años. El resto de su educación preuniversitaria fue supervisada por su padre, que era muy culto. Tennyson y sus hermanos se criaron con amor por los libros y la escritura; a los 8 años, Tennyson ya escribía sus primeros poemas.

Sin embargo, el hogar de Tennyson no era feliz. Su padre era un hijo mayor que había sido desheredado en favor de un hermano menor, lo que generaba resentimiento. Peor aún, su padre era un alcohólico y un drogadicto que a veces amenazaba físicamente a los miembros de la familia.

En 1827, Tennyson tuvo su primera poesía publicada en Poemas de dos hermanos (aunque en realidad tres hermanos Tennyson contribuyeron al volumen). Ese mismo año, Tennyson comenzó a estudiar en el Trinity College de Cambridge, donde sus dos hermanos mayores también eran estudiantes.

Fue en la universidad donde Tennyson conoció a Arthur Hallam, que se convirtió en un amigo íntimo, y se unió a un grupo de estudiantes que se llamaban a sí mismos los Apóstoles. Tennyson también continuó escribiendo poesía, y en 1829, ganó la Medalla de Oro del Canciller por el poema Timbuctoo; En 1830, Tennyson publicó su primera colección en solitario: Poemas, principalmente líricos.

El padre de Tennyson murió en 1831. Su muerte supuso una situación difícil para la familia, y Tennyson no completó su carrera. Como hijo menor, a Tennyson se le animó a buscar una profesión, como entrar en la iglesia como su padre. Sin embargo, el joven estaba decidido a centrarse en la poesía.

Las luchas de un poeta

A finales de 1832 (aunque estaba fechado en 1833), publicó otro volumen de poesía: Poemas de Alfred Tennyson. Contenía obras que llegarían a ser muy conocidas, como La dama de Shalott, pero recibió críticas desfavorables. Esto afectó en gran medida a Tennyson, y posteriormente se alejó de la publicación durante una década, aunque siguió escribiendo durante ese tiempo.

Después de dejar Cambridge, Tennyson había permanecido cerca de Arthur Hallam, que se había enamorado de la hermana de Tennyson, Emily. Cuando Hallam murió repentinamente en 1833, probablemente a causa de una apoplejía, fue una pérdida devastadora para el poeta y su familia.

Tennyson desarrolló sentimientos por Rosa Baring en la década de 1830, pero su riqueza la puso fuera de su alcance (el poema "Locksley Hall" compartía su opinión sobre la situación: "Todas las puertas están atrancadas con oro, y sólo se abren con llaves de oro"). En 1836, Tennyson se enamoró de Emily Sellwood, hermana de la esposa de su hermano Charles; ambos se comprometieron pronto. Sin embargo, debido en parte a las preocupaciones sobre sus finanzas y su salud — había un historial de epilepsia en la familia Tennyson, y el poeta temía tener la enfermedad — Tennyson terminó el compromiso en 1840.

Tennyson finalmente publicó más poesía en los dos volúmenes Poemas (1842). Entre sus obras más destacadas se encuentran una revisión de La dama de Shalott, y también Locksley Hall, Morte d' Arthur y Ulysses (que termina con el conocido verso Esforzarse, buscar, encontrar y no ceder). Esta obra recibió críticas positivas. Desgraciadamente, en 1842, Tennyson perdió la mayor parte de su dinero tras invertir en una fallida empresa de tallado de madera. (Tennyson recuperaría parte de los fondos en 1845, gracias a una póliza de seguro que un amigo había contratado para él.)

Éxito poético

"La princesa" (1847), un largo poema narrativo, fue la siguiente obra notable de Tennyson. Pero la nota más alta de su carrera la alcanzó con «In Memoriam» (1850). Esta creación elegíaca, que contiene los famosos versos «Es mejor haber amado y perdido / que no haber amado nunca», recoge el dolor de Tennyson por la muerte de su amigo Arthur Hallam. Además de abordar sus sentimientos por la pérdida de Hallam, «In Memoriam» también habla de la incertidumbre con la que muchos de los contemporáneos de Tennyson estaban lidiando en ese momento. Los geólogos habían demostrado que el planeta era mucho más antiguo de lo que decía la Biblia; la existencia de fósiles también contradecía el relato de la creación. Al haber leído libros como Principios de Geología (1830-33) de Charles Lyell, Tennyson estaba al tanto de estos avances.

Tennyson, que había aprendido que no tenía epilepsia y se sentía más seguro económicamente, había vuelto a conectar con Emily Sellwood (fue ella quien sugirió el título de In Memoriam). Ambos se casaron en junio de 1850. Ese mismo año, la reina Victoria eligió a Tennyson para suceder a William Wordsworth como nuevo poeta laureado de Inglaterra.

Fama y fortuna

La poesía de Tennyson se hizo cada vez más leída, lo que le proporcionó unos ingresos impresionantes y una fama cada vez mayor. El poeta lucía una larga barba y a menudo se vestía con una capa y un sombrero de ala ancha, lo que facilitaba a los aficionados su identificación. Su traslado a la isla de Wight en 1853 le permitió escapar de su creciente número de admiradores, pero no se apartó de la sociedad, ya que recibió a visitantes como el príncipe Alberto, el también poeta Henry Wadsworth Longfellow y la reina Emma de Hawai.

"De ellos no es hacer réplica / De ellos no es razonar por qué / De ellos es hacer y morir. " -de "La carga de la brigada ligera" 1854

Un episodio de la guerra de Crimea llevó a Tennyson a escribir "La carga de la brigada ligera" en 1854; la obra también se incluyó en Maud, y otros poemas (1855). Los cuatro primeros libros de Idilios del Rey, una versión épica de la leyenda artúrica, aparecieron en 1859. En 1864, Enoch Arden y otros poemas vendió 17.000 ejemplares en su primer día de publicación.

"Quienes son sabios en el amor, aman más, dicen menos. " – de “Idilios del Rey” 1859

Tennyson se hizo amigo de la reina Victoria, que encontró consuelo en la lectura de “In Memoriam" tras la muerte de su marido el príncipe Alberto en 1861. También continuó experimentando las desventajas de la fama: Como la isla de Wight se convirtió en un destino más popular, la gente a veces se asomaba a las ventanas de su casa. En 1867, compró un terreno en Surrey, donde construyó otra casa, Aldworth, que ofrecía más privacidad.

Años posteriores

En 1874, Tennyson se dedicó a los dramas poéticos, empezando por Queen Mary (1875). Algunos de sus dramas se representaron con éxito, pero nunca alcanzaron el impacto de sus poemas.

Aunque ya había rechazado ofertas anteriores de baronía, en 1883 Tennyson aceptó la oferta de un título de nobleza (un rango superior al de barón). Así, se convirtió en el Barón Tennyson de Aldworth y Freshwater, más conocido como Alfred, Lord Tennyson.

Tennyson y su esposa habían tenido dos hijos, Hallam (nacido en 1852) y Lionel (nacido en 1854). Lionel falleció antes que sus padres; enfermó durante una visita a la India y murió en 1886 a bordo de un barco que regresaba a Inglaterra. Tennyson escribió Demeter y otros poemas (1889), en el que abordaba esta devastadora pérdida.

Muerte y legado

El poeta sufría de gota, y experimentó una recurrencia que se agravó a finales del verano de 1892. Ese mismo año, el 6 de octubre, a la edad de 83 años, Tennyson falleció en su casa de Aldworth, en Surrey. Fue enterrado en el Rincón de los Poetas de la Abadía de Westminster. Aunque es probable que nunca vuelva a ser tan aclamado como lo fue en vida, hoy en día Tennyson vuelve a ser reconocido como un poeta dotado que ahondó en las eternas cuestiones humanas, y que ofreció tanto consuelo como inspiración a su público.

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