Biografía Alexander The Great

Alexander the Great
Fotografía: Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images

Alexander the Great

Biografía

(356 BCE–323 BCE)
Alejandro Magno fue rey de Macedonia del 336 al 323 a.C. Durante su mandato, unió Grecia, restableció la Liga Corintia y conquistó el Imperio Persa.

¿Quién fue Alejandro Magno?


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Conquistador y rey de Macedonia, Alejandro Magno nació el 20 de julio del 356 a.C. en Pella, en el antiguo reino griego de Macedonia. Durante su mandato, del 336 al 323 a.C., unió las ciudades-estado griegas y dirigió la Liga de Corinto. También se convirtió en el rey de Persia, Babilonia y Asia, y creó colonias macedonias en la región. Mientras consideraba las conquistas de Cartago y Roma, Alejandro murió de malaria en Babilonia (actual Irak), el 13 de junio de 323 a.C.

Vida temprana

Alejandro Magno nació en la región de Pella, en el antiguo reino griego de Macedonia, el 20 de julio de 356 a.C., de padres como el rey Filipo II de Macedonia y la reina Olimpia, hija del rey Neoptólemo. El joven príncipe y su hermana se criaron en la corte real de Pella. Al crecer, Alejandro, de ojos oscuros y cabeza rizada, apenas veía a su padre, que pasaba la mayor parte de su tiempo ocupado en campañas militares y aventuras extramatrimoniales. Aunque Olimpia fue un poderoso modelo para el niño, Alejandro creció resentido por la ausencia de su padre y sus aventuras. Leónidas, que había sido contratado por el rey Felipe para enseñar a Alejandro matemáticas, equitación y tiro con arco, se esforzó por controlar a su rebelde alumno. El siguiente tutor de Alejandro fue Lisímaco, que utilizó el juego de roles para captar la atención del inquieto muchacho. En el año 343 a.C., el rey Filipo II contrató al filósofo Aristóteles como tutor de Alejandro en el Templo de las Ninfas de Meiza. A lo largo de tres años, Aristóteles enseñó a Alejandro y a un puñado de sus amigos filosofía, poesía, teatro, ciencia y política. Al ver que la Ilíada de Homero inspiraba a Alejandro a soñar con convertirse en un guerrero heroico, Aristóteles creó una versión abreviada del tomo para que Alejandro la llevara consigo en las campañas militares.

Alejandro terminó su educación en Meiza en el año 340 a.C. Un año después, siendo aún un adolescente, se convirtió en soldado y se embarcó en su primera expedición militar, contra las tribus tracias. En el 338, Alejandro se hizo cargo de la caballería de compañía y ayudó a su padre a derrotar a los ejércitos ateniense y tebano en Queronea. Una vez que Filipo II tuvo éxito en su campaña para unir a todos los estados griegos (menos Esparta) en la Liga Corintia, la alianza entre padre e hijo pronto se desintegró. Filipo se casó con Cleopatra Eurídice, sobrina del general Atalo, y expulsó a la madre de Alejandro, Olimpia. Alejandro y Olimpia tuvieron que huir de Macedonia y quedarse con la familia de Olimpia en el Epiro hasta que Alejandro y el rey Filipo II pudieron reconciliar sus diferencias.

Rey de Macedonia

En el año 336, la hermana de Alejandro se casó con el rey moloso, un tío que también se llamaba Alejandro. Durante la fiesta que siguió, el rey Filipo II fue asesinado a manos de Pausanias, un noble macedonio.

A raíz de la muerte de su padre, Alejandro, que entonces tenía 19 años, estaba decidido a hacerse con el trono por cualquier medio. Rápidamente se hizo con el apoyo del ejército macedonio, incluido el general y las tropas con las que había luchado en Queronea. El ejército proclamó a Alejandro rey feudal y procedió a ayudarle a asesinar a otros posibles herederos del trono. Como madre leal, Olimpia se aseguró de que su hijo reclamara el trono asesinando a la hija del rey Filipo II y Cleopatra y llevando a la propia Cleopatra al suicidio.

Aunque Alejandro era el rey feudal de Macedonia, no obtuvo el control automático de la Liga Corintia. De hecho, los estados del sur de Grecia celebraban la muerte de Filipo II y expresaban intereses divididos. Atenas tenía su propia agenda: Bajo el liderazgo del democrático Demóstenes, el estado esperaba hacerse cargo de la liga. Mientras lanzaban movimientos independentistas, Alejandro envió su ejército al sur y coaccionó a la región de Tesalia para que le reconociera como líder de la Liga Corintia. Después, durante una reunión de los miembros de la liga en las Termópilas, Alejandro consiguió que aceptaran su liderazgo. En el otoño del 336, volvió a firmar tratados con las ciudades-estado griegas que pertenecían a la Liga Corintia — con Atenas aún negándose a ser miembro — y se le concedió pleno poder militar en la campaña contra el Imperio Persa. Pero, antes de prepararse para la guerra con Persia, Alejandro conquistó primero a los tribales tracios en el 335, asegurando así las fronteras del norte de Macedonia.

Campañas y conquistas

Cuando Alejandro se acercaba al final de su campaña del norte, recibió la noticia de que Tebas, una ciudad-estado griega, había expulsado a las tropas macedonias que estaban de guarnición allí. Ante el temor de que se produjera una revuelta entre las demás ciudades-estado, Alejandro se puso en marcha, haciendo marchar a su enorme ejército—compuesto por 3.000 soldados de caballería y 30.000 de infantería—hacia el sur, hasta el extremo de la península griega. Mientras tanto, el general de Alejandro, Parmenión, ya se había dirigido a Asia Menor.

Alejandro y sus fuerzas llegaron a Tebas tan rápidamente que la ciudad-estado no tuvo oportunidad de reunir aliados para su defensa. Tres días después de su llegada, Alejandro dirigió la masacre de Tebas. Alejandro esperaba que la destrucción de Tebas sirviera de advertencia a las ciudades-estado que estuvieran pensando en rebelarse. Su táctica de intimidación resultó eficaz; las demás ciudades-estado griegas, incluida Atenas, optaron por aliarse con el Imperio macedonio o por permanecer neutrales.

En el año 334, Alejandro se embarcó en su expedición asiática, llegando a Troya esa primavera. Alejandro se enfrentó entonces al ejército del rey persa Darío III cerca del río Gránico; las fuerzas de Darío fueron rápidamente derrotadas. Para el otoño, Alejandro y su ejército habían atravesado la costa sur de Asia Menor hasta Gordium, donde pasaron el invierno para descansar. En el verano del 333, las tropas de Alejandro y Darío se enfrentaron de nuevo en Issus. Aunque el ejército de Alejandro estaba en inferioridad numérica, utilizó sus dotes de estratega militar para crear formaciones que volvieron a derrotar a los persas y provocaron la huida de Darío. En noviembre del 333, Alejandro se declaró rey de Persia tras capturar a Darío y convertirlo en fugitivo.

El siguiente paso en la agenda de Alejandro fue su campaña para conquistar Egipto. Tras sitiar Gaza en su camino hacia Egipto, Alejandro logró fácilmente su conquista; Egipto cayó sin resistencia. En el año 331, creó la ciudad de Alejandría, concebida como centro de la cultura y el comercio griegos. Ese mismo año, Alejandro derrotó a los persas en la batalla de Gaugamela. Con la caída del ejército persa, Alejandro se convirtió en «Rey de Babilonia, Rey de Asia, Rey de las cuatro partes del mundo». Tras capturar al príncipe Oxyartes, Alejandro se casó con la hija del príncipe, Rhoxana.

En el 328, Alejandro derrotó a los ejércitos del rey Poro en el norte de la India. Al verse impresionado por Poro, Alejandro lo restituyó como rey y se ganó su lealtad y su perdón. Alejandro se dirigió hacia el este, hacia el Ganges, pero regresó cuando sus ejércitos se negaron a seguir avanzando. En su camino de vuelta por el Indo, Alejandro fue herido por guerreros malli.

En el año 325, una vez recuperado, Alejandro y su ejército se dirigieron hacia el norte a lo largo del accidentado Golfo Pérsico, donde muchos cayeron presa de la enfermedad, las heridas y la muerte. En febrero de 324, Alejandro llegó por fin a la ciudad de Susa. Desesperado por mantener su liderazgo y reclutar más soldados, intentó conectar a los nobles persas con los macedonios para crear una clase dirigente. Para ello, en Susa ordenó que un gran número de macedonios se casaran con princesas persas. Después de que Alejandro consiguiera reclutar a decenas de miles de soldados persas en su ejército, despidió a muchos de los soldados macedonios que tenía. Esto enfureció a los soldados, que hablaron críticamente de las nuevas tropas de Alejandro y lo condenaron por adoptar las costumbres y los modales persas. Alejandro apaciguó a los soldados macedonios matando a 13 líderes militares persas. La fiesta de acción de gracias en Susa, que se había orientado a consolidar los lazos entre persas y macedonios, acabó siendo todo lo contrario.

Muerte

Mientras consideraba las conquistas de Cartago y Roma, Alejandro Magno murió de malaria en Babilonia (actual Irak), el 13 de junio de 323 a.C. Tenía sólo 32 años. Rhoxana dio a luz a su hijo unos meses después.

Tras la muerte de Alejandro, su imperio se derrumbó y las naciones que lo integraban lucharon por el poder. Con el tiempo, las culturas de Grecia y Oriente se sintetizaron y prosperaron como efecto secundario del imperio de Alejandro, pasando a formar parte de su legado y difundiendo el espíritu del panhelenismo.

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