Biografía Alexander Hamilton

Alexander Hamilton
Fotografía: GraphicaArtis/Getty Images

Alexander Hamilton

Biografía

(c. 1755–1804)
Alexander Hamilton fue uno de los Padres Fundadores, delegado de la Convención Constitucional, autor de los Documentos Federalistas y primer secretario del Tesoro de Estados Unidos.

¿Quién era Alexander Hamilton?


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Alexander Hamilton nació en las Indias Occidentales británicas y más tarde se convirtió en asistente del general George Washington. En 1788, como uno de los Padres Fundadores de Estados Unidos, convenció a los neoyorquinos para que ratificaran la Constitución estadounidense. Hamilton, federalista declarado, fue el primer secretario del Tesoro de la nación, de 1789 a 1795.

Vida temprana

Hamilton nació en la isla de Nieves, en las Indias Occidentales británicas, el 11 de enero de 1755 o 1757 (se desconoce la fecha exacta). Los padres de Hamilton eran Rachel Fawcett Lavien, de ascendencia hugonote británica y francesa, y James Hamilton, un comerciante escocés.

En el momento del nacimiento de Hamilton, Rachel estaba casada con John Lavien, un comerciante mucho mayor que ella, al que sus padres habían presionado para que se casara cuando era adolescente. Tuvieron un hijo, Peter, juntos.

Lavien abusaba de Rachel y había gastado casi todo el dinero que había heredado cuando su padre murió en 1745. Durante su tumultuosa relación, según la ley danesa, llegó a encarcelarla durante varios meses por adulterio.

Cuando fue liberada, en lugar de volver con su marido y su hijo, la independiente Rachel huyó del problemático matrimonio y se trasladó a San Cristóbal. Allí conoció a James Hamilton, con quien tuvo otro hijo, James (hermano mayor de Alexander), que nació en 1753.

Después de volver a St. Croix, James padre abandonó a la familia cuando Hamilton era un niño, dejando a Rachel y a sus hijos empobrecidos. John Adams llegaría a caracterizar el ascenso de Hamilton desde sus humildes comienzos describiendo al joven Hamilton como «el mocoso bastardo de un vendedor ambulante escocés»

Determinado a mejorar su suerte en la vida, Hamilton aceptó su primer trabajo a la tierna edad de 11 años, no mucho después de que su padre se marchara. Pero la familia recibió pronto otro triste golpe. Después de trabajar incansablemente para llegar a fin de mes, su madre enfermó y murió en 1768 a la edad de 38 años.

Trabajando como contable en una mercantil de St. Croix, el joven brillante y ambicioso impresionó rápidamente a su empleador. A través de esta temprana experiencia, Hamilton estuvo expuesto por primera vez al comercio internacional — incluyendo la importación de personas esclavizadas — y aprendió sobre el negocio del dinero y el comercio.

El jefe de Hamilton, un hombre de negocios llamado Nicolas Cruger, valoraba tanto la perspicacia de Hamilton en materia de contabilidad que él y otros hombres de negocios reunieron sus recursos con un ministro y editor de periódicos llamado Hugh Knox para enviar a Hamilton a América para que recibiera educación. Hamilton había impresionado a Knox con una elocuente carta que había escrito describiendo un feroz huracán que había azotado la isla en 1772.

En 1773, cuando tenía unos 16 años, Hamilton llegó a Nueva York, donde se matriculó en el King's College (que más tarde pasaría a llamarse Universidad de Columbia). A pesar de su gratitud hacia sus generosos patrocinadores, con las colonias americanas al borde de una revolución, Hamilton se sintió más atraído por la participación política que por la académica. En 1774, escribió su primer artículo político defendiendo la causa de los patriotas contra los intereses de los leales británicos.

Aprendiendo rápidamente, Hamilton se consideraba muy capaz de convertirse en un hombre hecho a sí mismo. Con la intención de aprender a través de la experiencia práctica, abandonó el King's College antes de graduarse para unir fuerzas con los Patriotas en su protesta contra los impuestos impuestos impuestos por los británicos y las regulaciones de los negocios comerciales.

Carrera militar

En 1775, cuando comenzó la Guerra de la Independencia, Hamilton pasó a formar parte de la Compañía Provincial de Artillería de Nueva York y luchó en las batallas de Long Island, White Plains y Trenton.

En 1777, después de que Hamilton luchara en las batallas de Brandywine Creek, Germantown y Princeton de ese año, fue ascendido a teniente coronel del Ejército Continental. Durante sus primeros servicios en la lucha por la independencia de Estados Unidos, llamó la atención del general George Washington, que nombró a Hamilton su ayudante y consejero de confianza.

Durante los cinco años siguientes, Hamilton puso en práctica sus habilidades de escritor. Escribió las cartas críticas de Washington y redactó numerosos informes sobre la reforma estratégica y la reestructuración del Ejército Continental.

Esposa e hijos

El 14 de diciembre de 1780, Hamilton se casó con Elizabeth "Eliza" Schuyler, hija del general de la Guerra de la Independencia Philip Schuyler.

Según cuentan, disfrutaron de una sólida relación durante todo su matrimonio y tendrían ocho hijos juntos, a pesar de la revelación de que Hamilton había tenido una aventura extramatrimonial con una mujer casada, Maria Reynolds. El romance de Hamilton con Reynolds se considera uno de los primeros escándalos sexuales de la historia del país.

En una carta a su esposa fechada el 4 de julio de 1804 (pocos días antes de su fatídico duelo con Aaron Burr), Hamilton escribió: «Vuela al seno de tu Dios y consuélate. Con mi última idea; abrigaré la dulce esperanza de encontrarte en un mundo mejor. Adiós a la mejor de las esposas y a la mejor de las mujeres. Abraza por mí a todos mis queridos Hijos.

Eliza, que vivió 50 años tras la muerte de su marido, dedicaría su vida a preservar su legado.

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Final de la Guerra

Inquietado en su trabajo de oficina, en 1781 Hamilton convenció a Washington para que le dejara probar algo de acción en el campo de batalla. Con el permiso de Washington, Hamilton dirigió una carga victoriosa contra los británicos en la batalla de Yorktown.

La rendición británica tras esta batalla acabaría dando lugar a dos importantes negociaciones en 1783: el Tratado de París entre Estados Unidos y Gran Bretaña, y dos tratados firmados en Versalles entre Francia y Gran Bretaña y España. Estos tratados y varios otros comprenden la colección de acuerdos de paz conocidos como la Paz de París, marcando oficialmente el final de la Guerra Revolucionaria Americana.

Mientras servía como asesor de Washington, Hamilton había llegado a darse cuenta de las debilidades del Congreso', incluyendo los celos y el resentimiento entre los estados, que, Hamilton creía, se derivaban de los Artículos de la Confederación. (Creía que los Artículos — considerados la primera constitución informal de Estados Unidos — separaban en lugar de unificar la nación).

Hamilton dejó su puesto de asesor en 1782, convencido de que establecer un gobierno central fuerte era la clave para lograr la independencia de América. No sería la última vez que Hamilton trabajara para el Ejército de Estados Unidos.

En 1798, Hamilton fue nombrado inspector general y segundo al mando, mientras Estados Unidos se preparaba para una posible guerra con Francia. En 1800, la carrera militar de Hamilton se detuvo repentinamente cuando Estados Unidos y Francia llegaron a un acuerdo de paz.

Carrera de abogado

Después de completar un breve aprendizaje y aprobar el examen de abogado, Hamilton estableció una práctica en la ciudad de Nueva York.

La mayoría de los primeros clientes de Hamilton eran los impopulares leales británicos, que seguían prometiendo su lealtad al rey de Inglaterra. Cuando las fuerzas británicas tomaron el poder en el estado de Nueva York en 1776, muchos rebeldes neoyorquinos huyeron de la zona, y los lealistas británicos, muchos de los cuales habían viajado desde otros estados y buscaban protección durante este tiempo, comenzaron a ocupar las casas y los negocios abandonados.

Cuando la Guerra de la Independencia terminó, casi una década después, muchos rebeldes regresaron para encontrar sus casas ocupadas, y demandaron a los lealistas para obtener una compensación (por usar y/o dañar sus propiedades). Hamilton defendió a los leales contra los rebeldes.

En 1784, Hamilton se encargó del caso Rutgers contra Waddington, que trataba sobre los derechos de los leales. Fue un caso que marcó un hito en el sistema de justicia estadounidense, ya que condujo a la creación del sistema de revisión judicial. Ese mismo año logró otra hazaña histórica al ayudar a fundar el Banco de Nueva York. Al defender a los leales, Hamilton instituyó nuevos principios del debido proceso.

Hamilton continuó llevando otros 45 casos de invasión y demostró ser decisivo en la eventual derogación de la Ley de Invasión, que había sido establecida en 1783 para permitir que los rebeldes cobraran daños y perjuicios a los leales que habían ocupado sus hogares y negocios.

Política y Gobierno

La agenda política de Hamilton implicaba establecer un gobierno federal más fuerte bajo una nueva Constitución.

En 1787, siendo delegado de Nueva York, se reunió en Filadelfia con otros delegados para discutir cómo arreglar los Artículos de la Confederación, que eran tan débiles que no podían persistir en mantener la Unión intacta. Durante la reunión, Hamilton expresó su opinión de que una fuente de ingresos continua y fiable sería crucial para desarrollar un gobierno central más poderoso y resistente.

Hamilton no tuvo una mano fuerte en la redacción de la Constitución, pero sí influyó mucho en su ratificación. En colaboración con James Madison y John Jay, Hamilton escribió 51 de los 85 ensayos bajo el título colectivo de El Federalista (posteriormente conocido como Los Documentos Federalistas).

En los ensayos, explicó y defendió ingeniosamente la Constitución recién redactada antes de su aprobación. En 1788, en la Convención de Ratificación de Nueva York en Poughkeepsie, donde dos tercios de los delegados se oponían a la Constitución, Hamilton fue un poderoso defensor de la ratificación, argumentando eficazmente contra el sentimiento antifederalista. Sus esfuerzos tuvieron éxito cuando Nueva York aceptó la ratificación.

Secretario del Tesoro

Cuando Washington fue elegido presidente de los Estados Unidos en 1789, nombró a Hamilton como primer secretario del Tesoro. En ese momento, la nación se enfrentaba a una gran deuda externa e interna debido a los gastos ocasionados durante la Revolución Americana.

Siempre partidario de un gobierno central fuerte, durante su mandato como secretario del Tesoro, Hamilton se enfrentó a sus compañeros de gabinete, que temían que un gobierno central tuviera tanto poder. Al carecer de lealtades estatales, Hamilton llegó a rechazar la oportunidad de Nueva York de albergar la capital de la nación para asegurar el apoyo a su programa económico, apodado el «trato de la mesa». Las políticas fiscales que proponía iniciaban el pago de bonos de guerra federales, hacían que el gobierno federal asumiera las deudas de los estados, instituían un sistema federal para la recaudación de impuestos y ayudarían a los Estados Unidos a establecer un crédito con otras naciones.

Los leales al estado estaban indignados por las sugerencias de Hamilton, hasta que se llegó a un compromiso durante una cena entre Hamilton y Madison el 20 de junio de 1790. Hamilton acordó que se establecería un lugar cerca del Potomac como capital de la nación, y Madison ya no bloquearía al Congreso, en particular a sus representantes de Virginia, para que aprobaran políticas que promovieran un gobierno central más poderoso por encima de los derechos individuales de los estados.

Hamilton abandonó su cargo de secretario del Tesoro en 1795, dejando atrás una economía estadounidense mucho más segura para respaldar un gobierno federal fortalecido.

Aaron Burr y Alexander Hamilton

Durante las elecciones presidenciales de 1800, Thomas Jefferson, demócrata-republicano, y John Adams, federalista, se disputaban la presidencia.

En aquella época, los presidentes y los vicepresidentes se votaban por separado, y Aaron Burr, que iba a ser el vicepresidente de Jefferson en la candidatura demócrata-republicana, llegó a empatar con Jefferson en la presidencia.

Al elegir a Jefferson como el menor de los males, Hamilton se puso a trabajar apoyando la campaña de Jefferson, y al hacerlo socavó los intentos de los federalistas de conseguir una victoria de Burr para desempatar. Finalmente, la Cámara de Representantes eligió a Jefferson como presidente y a Burr como vicepresidente. Sin embargo, el enfrentamiento había dañado la confianza de Jefferson en Burr.

Duelo

Durante su primer mandato, Jefferson a menudo dejaba a Burr fuera de las discusiones sobre las decisiones del partido. Cuando Jefferson se presentó a la reelección en 1804, decidió eliminar a Burr de su candidatura. Burr optó entonces por presentarse de forma independiente a la gobernación de Nueva York, pero perdió.

Frustrado y sintiéndose marginado, Burr llegó a su punto de ebullición cuando leyó en un periódico que Hamilton había llamado a Burr "el hombre más inadecuado y peligroso de la comunidad"

Burr se enfureció. Convencido de que Hamilton le había arruinado otra elección, Burr exigió una explicación.

Cuando Hamilton se negó a hacerlo, Burr, aún más enfurecido, desafió a Hamilton a un duelo. Hamilton aceptó a regañadientes, creyendo que al hacerlo aseguraría su "capacidad de ser en [el] futuro útil."

¿Cómo murió Alexander Hamilton?

Hamilton se enfrentó a Burr en el duelo, que comenzó al amanecer del 11 de julio de 1804, en Weehawken, Nueva Jersey. Cuando ambos hombres sacaron sus armas y dispararon, Hamilton resultó gravemente herido, pero la bala de Hamilton no alcanzó a Burr.

Hamilton, herido, fue llevado de vuelta a la ciudad de Nueva York, donde murió al día siguiente, el 12 de julio de 1804. La tumba de Hamilton se encuentra en el cementerio de la Iglesia de la Trinidad, en el centro de Manhattan, Nueva York.

Legado y 'Hamilton' musical

A través de la filosofía política expuesta en sus Documentos Federalistas, Hamilton sigue ejerciendo una poderosa influencia sobre el papel del gobierno en la vida estadounidense.

Además de una serie de estatuas, topónimos y monumentos dedicados a Hamilton en todo Estados Unidos, ha sido inmortalizado en el exitoso espectáculo de Broadway Hamilton de Lin-Manuel Miranda.

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