Biografía Alexa Canady

Alexa Canady

Alexa Canady

Biografía

(1950–)
En 1981, Alexa Canady se convirtió en la primera mujer neurocirujana afroamericana de Estados Unidos.

¿Quién es Alexa Canady?


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Cuando Alexa Canady estaba en la universidad, un programa de verano la inspiró a seguir la carrera de medicina. En 1981, se convirtió en la primera mujer neurocirujana afroamericana de Estados Unidos. Canady se especializó como neurocirujana pediátrica y fue jefa de neurocirugía en el Children's Hospital de Michigan de 1987 a 2001.

Vida temprana

Alexa Irene Canady nació en Lansing, Michigan, el 7 de noviembre de 1950, de padre dentista y madre educadora. Sus padres le enseñaron a Canady la importancia del trabajo duro y el aprendizaje, lo que le ayudó a graduarse en el instituto con honores.

Cómo convertirse en neurocirujana

Mientras Alexa Canady asistía a la Universidad de Michigan, un programa de verano de carreras sanitarias para estudiantes de minorías despertó su interés por la medicina. Tras licenciarse en 1971 en zoología, Canady continuó en la facultad de medicina de la universidad.

Canady quería inicialmente ser internista, pero sus planes cambiaron cuando se sintió intrigada por la neurocirugía. Era una carrera que algunos asesores le desaconsejaron, y tuvo dificultades para conseguir un puesto de interno. Pero Canady se negó a rendirse y finalmente fue aceptada como interna de cirugía en el Hospital Yale-New Haven. Cuando terminó sus prácticas en 1976, Canady se trasladó a la Universidad de Minnesota, donde se convirtió, como residente del departamento de neurocirugía de la universidad, en la primera mujer afroamericana residente en neurocirugía de Estados Unidos. Al terminar su residencia en 1981, se convirtió en la primera neurocirujana afroamericana del país.

Carrera médica

Canady decidió especializarse en neurocirugía pediátrica, formándose en el Hospital Infantil de Filadelfia. A continuación, trabajó en neurocirugía pediátrica en el Hospital Henry Ford de Detroit antes de trasladarse al Hospital Infantil de Michigan.

Para Canady, las cirugías abarcaban desde el intento de reparar lesiones traumáticas hasta el tratamiento de enfermedades neurológicas. Aunque al principio desconfiaba de la aceptación de su profesión, descubrió que sus pacientes y sus padres apreciaban su dedicación al cuidado de los mismos. En una entrevista de 1983, relató que, aunque al principio algunas personas se sorprendían al verla, sospechaba que se decían a sí mismas: «Es una mujer negra y neurocirujana, así que debe saber lo que hace«

En 1984, Canady obtuvo el certificado de la Junta Americana de Cirugía Neurológica, otra primicia para una mujer afroamericana. Tres años más tarde, se convirtió en directora de neurocirugía del Children's Hospital. Bajo su dirección, el departamento pronto fue considerado uno de los mejores del país.

Además de sus otras responsabilidades, Canady realizó investigaciones y enseñó como profesora de neurocirugía en la Universidad Estatal de Wayne. Mantuvo una apretada agenda hasta su jubilación del Children's Hospital en 2001. Tras su jubilación, Canady se trasladó a Florida. Cuando se enteró de que no había neurocirujanos pediátricos en su área inmediata, empezó a ejercer a tiempo parcial en el Sacred Heart Hospital de Pensacola.

Honores y logros

Canady fue incluida en el Salón de la Fama de las Mujeres de Michigan en 1989 y recibió el Premio de la Presidenta de la Asociación Americana de Mujeres Médicas en 1993. Además de estos honores, y de una carrera repleta de otros logros, Canady destaca como ejemplo para quienes se enfrentan a un camino profesional desalentador.

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