Biografía Alex Trebek

Alex Trebek
Fotografía: Ben Hider/Getty Images

Alex Trebek

Biografía

(1940–2020)
Alex Trebek fue el presentador de «Jeopardy!», uno de los programas de juegos más populares de la historia de la televisión, durante más de 30 años.

¿Quién era Alex Trebek?


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A mediados de la década de 1960, Alex Trebek se convirtió en el presentador del concurso canadiense Reach for the Top. Su primera actuación en la televisión estadounidense fue como presentador del efímero programa de juegos de 1973 The Wizard of Odds. ¡En 1984, comenzó su papel de anfitrión durante mucho tiempo de una versión revivida del programa de preguntas y respuestas Jeopardy! En 2019, reveló que él's luchando contra el cáncer de páncreas en etapa 4 y falleció de la enfermedad en noviembre de 2020.

Vida temprana y carrera

Trebek nació el 22 de julio de 1940 en Sudbury, Canadá, una gran ciudad del norte de Ontario. Su madre, Lucille Trebek, era una mujer franco-canadiense con algunos ancestros de las Primeras Naciones, y su padre, George Trebek, era un inmigrante ucraniano que trabajaba como chef en un hotel local. "Mi padre bebía bastante, y nunca faltó al trabajo en su vida," recuerda Trebek. Trebek describe a su padre como un acaparador de chucherías que tenían una forma de resultar útiles años más tarde. "Su filosofía básica era no tirar algo porque algún día será útil," dice sobre su padre.

Un niño brillante y curioso desde muy pequeño, Trebek asistió a los colegios jesuitas hasta los 12 años, cuando decidió dejar Sudbury para asistir a la escuela secundaria de la Universidad de Ottawa, en la capital canadiense. "Sudbury es un recuerdo más lejano," admite ahora, "porque yo nací allí y me crié allí, pero me fui para ir a un internado."

Después de graduarse de la escuela secundaria en 1957, Trebek continuó en la Universidad de Ottawa para estudiar filosofía. Al graduarse en 1961, Trebek decidió abandonar la filosofía y seguir una carrera en el periodismo. Consiguió su primer trabajo como reportero de relleno y presentador de noticias en la Canadian Broadcasting Corporation, CBC TV. Aunque rápidamente se ganó una reputación por su conducta fría en la pantalla, en 1966 decidió cambiar su enfoque del periodismo al campo más lucrativo de la presentación de programas de juegos. Se convirtió en el presentador del concurso canadiense Reach for the Top, que enfrentaba a equipos de estudiantes de secundaria en competiciones académicas. En 1970, Trebek se graduó como anfitrión del programa de juegos canadiense más prominente y televisado a nivel nacional Jackpot.

'Jeopardy!' Anfitrión

En 1973, Trebek decidió dejar su país natal en favor del lugar donde se hacen las mayores estrellas de la televisión: Hollywood. Su primera actuación en la televisión estadounidense fue como presentador del efímero programa de juegos de 1973 El mago de las probabilidades. El programa sólo duró una temporada; en 1974 Trebek firmó para presentar su reemplazo, otro programa de juegos llamado High Rollers. Trebek presentó el programa durante un par de años en la NBC, de 1974 a 1976 y de nuevo de 1978 a 1980. Al mismo tiempo, también amplió su repertorio para presentar otros programas de juegos como La pregunta de los 128.000 dólares (1977-78) y Pitfall (1981-82), que se emitieron tanto en Estados Unidos como en Canadá.

En 1984, la cadena ABC contrató a Trebek para que presentara un programa de juegos del famoso creador de Wheel of Fortune, Merv Griffin. El programa era un renacimiento de un popular concurso de preguntas y respuestas llamado Jeopardy!, que se emitió de 1964 a 1975 en su primera encarnación. Jeopardy! se convirtió rápidamente en uno de los programas de juegos más populares de la historia de la televisión, y como su carismático e imperturbable anfitrión, Trebek se convirtió en un icono de la cultura pop, ganando múltiples premios Emmy diurnos al mejor anfitrión de un programa de juegos durante más de tres décadas en el aire.

Otra medida del estatus icónico del presentador en la cultura pop es la ubicuidad de las parodias de Trebek — Will Ferrell interpretó a un Trebek enloquecido en Saturday Night Live, Eugene Levy interpretó a " Alex Trebel" en Half Wits, y Family Guy, The Simpsons, y The X-Files han incluido argumentos que parodian a Trebek. El buen espíritu de Trebek cree que las parodias son divertidísimas, y le gustó especialmente la versión de Levy. «Creo que Eugene captó el horror privado que experimenta un presentador de un programa de juegos tratando de mantener las cosas en movimiento en un día en el que todo va mal», dice. Cuando se le preguntó en una entrevista cómo había logrado un equilibrio tan notable entre el éxito profesional y la modestia personal, Trebek respondió: «Tómate tu trabajo en serio, pero no te tomes a ti mismo demasiado en serio». ¿Cómo lo haría él mismo como concursante? Trebek respondió: "Lo haría bastante bien entre personas mayores, pero contra un buen treintañero tendría problemas porque no puedo recordar la información tan rápidamente como antes. Antes decías algo y yo iba, boom, enseguida, muy agudo. Ahora es como, Oh, sí, pero espera un minuto, uh, uh…."Durante una entrevista de julio de 2018, Trebek sugirió que el final de la línea se acercaba cuando reveló que las posibilidades de que volviera a presentar Jeopardy! después del final de su contrato en 2020 eran "50/50 y un poco menos" También nombró a dos posibles reemplazos: El locutor de los Kings de Los Ángeles Alex Faust y la presentadora de radio, autora y profesora de derecho Laura Coates.

Problemas de salud y diagnóstico de cáncer

Después de golpearse la cabeza en una mala caída en octubre de 2017, a Trebek se le diagnosticó un hematoma subdural en diciembre. Fue operado al día siguiente, lo que provocó la necesidad de hacer una pausa en sus funciones de anfitrión, pero Trebek pronto se aseguró de tranquilizar a los fans a través de un video publicado en el sitio web del programa de juegos: "Después de dos días en el hospital, llegué a casa para comenzar la recuperación", dijo. "El pronóstico es excelente, y espero estar de vuelta en el estudio grabando más 'Jeopardy! ' programas muy, muy pronto!"

En marzo de 2019, Trebek soltó una bomba con el anuncio de que se le había diagnosticado un cáncer de páncreas en fase 4.

Al dar la noticia en un vídeo publicado en YouTube, el pilar televisivo dijo que planeaba terminar la temporada de Jeopardy! "Ahora, normalmente, el pronóstico para esto no es muy alentador, pero yo’voy a luchar contra esto, y voy a seguir trabajando’, prometió.

Unos meses más tarde, Trebek reveló que estaba en casi remisión. "Es algo alucinante’, dijo a People para su historia de portada del 10 de junio de 2019. "Los médicos dijeron que no habían' visto este tipo de resultado positivo en su memoria … algunos de los tumores ya se han reducido en más del 50 por ciento." Cuando se le preguntó por qué sentía que estaba respondiendo tan bien a la quimioterapia, el anfitrión acreditó la "energía positiva" transmitida por numerosos simpatizantes.

A mediados de septiembre, Trebek reveló en Good Morning America que se estaba sometiendo a otra ronda de quimioterapia. El siguiente mes de marzo, volvió a tomar las redes sociales para conmemorar que había llegado al primer aniversario de su diagnóstico.

Lee más: La valiente batalla de Alex Trebek contra el cáncer de páncreas en fase 4

'La respuesta es…: Reflexiones sobre mi vida'

En julio de 2020, Trebek publicó sus memorias, La respuesta es…: Reflexiones sobre mi vida. "Empecé a recordar cosas en las que no había pensado en muchos, muchos años," dijo Trebek a NPR. "Y se sintió bien. Fue una forma de repasar toda mi vida, y eso me produjo una gran satisfacción.

Muerte

Tras una larga batalla contra el cáncer de páncreas, Trebek falleció "pacíficamente" en su casa el 8 de noviembre de 2020, rodeado de su familia y amigos.

Vida personal

Trebek se casó con Elaine Callei en 1974, y permanecieron casados durante siete años antes de divorciarse en 1981. En 1990, se casó por segunda vez, con Jean Currivan, y tienen dos hijos, Emily y Matthew.

Trebek fue un activo voluntario y portavoz de organizaciones como World Vision y Smile Train, que ayudan a mejorar la vida de los niños empobrecidos de todo el mundo. Participó en 13 giras de la USO visitando a las tropas estadounidenses en el extranjero, y en 1998 fue galardonado con el prestigioso premio Bob Hope Entertainment.

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