Biografía Aldous Huxley

Aldous Huxley
Fotografía: Bettmann / Contributor

Aldous Huxley

Biografía

(1894–1963)
El escritor y guionista Aldous Huxley es conocido por su novela de 1932 «Un mundo feliz», una visión de pesadilla del futuro.

¿Quién fue Aldous Huxley?


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Después de que una grave enfermedad le dejara parcialmente ciego en su juventud, Aldous Huxley abandonó sus sueños de convertirse en científico para seguir una carrera literaria. En 1916 se graduó con honores en el Balliol College de la Universidad de Oxford y publicó una colección de poemas. Cinco años más tarde publicó su primera novela Amarillo Cromado, que le proporcionó su primer éxito. Le siguieron varias novelas satíricas igualmente exitosas antes de publicar la obra por la que es más conocido, Brave New World. Se trata de una oscura visión del futuro y está considerada como una de las mejores novelas del siglo XX. Huxley se trasladó a Estados Unidos en 1937 y durante el resto de su vida mantuvo una prolífica producción de novelas, obras de no ficción, guiones y ensayos.

Vida temprana

Aldous Huxley nació en Godalming, Inglaterra, el 26 de julio de 1894. Su abuelo era el famoso biólogo y naturalista T. H. Huxley, uno de los primeros defensores de la teoría de la evolución de Charles Darwin; su padre, Leonard, era profesor y escritor; y su madre, Julia, era descendiente del poeta inglés Matthew Arnold. En la edad adulta, los hermanos mayores de Huxley, Julian y Andrew, se convertirían en biólogos de renombre, y el propio Huxley preveía una futura carrera científica desde una edad temprana.

Pero cuando aún era un niño, la vida de Huxley se vería alterada por la tragedia. En 1908 su madre murió de cáncer, y en 1911 quedó ciego por la enfermedad queratitis punctata. Aunque Huxley recuperó parte de la vista, seguiría siendo parcialmente ciego durante el resto de su vida y leería con gran dificultad. Por ello, mientras asistía a la prestigiosa escuela preparatoria de Eton, Huxley abandonó sus sueños de convertirse en científico y decidió centrarse en una carrera literaria. El destino le asestó un nuevo golpe a Huxley en 1914, cuando su hermano Noel se suicidó tras luchar contra un prolongado período de depresión.

Escritor emergente

Un estudiante brillante a pesar de los obstáculos de su juventud, Huxley obtuvo una beca para el Balliol College de la Universidad de Oxford, donde estudió literatura inglesa, leyendo con la ayuda de una lupa y gotas para los ojos que dilataban sus pupilas. También comenzó a escribir poesía, y en 1916 publicó su primer libro, una colección de poemas titulada La rueda en llamas, el mismo año en que se graduó con honores.

Sin embargo, tal vez sea más importante para sus aspiraciones literarias el tiempo que pasó durante este período en la mansión Garsington, la casa de la socialité Lady Ottoline Morrell y un lugar de encuentro para intelectuales y escritores como Virginia Woolf, Bertrand Russell, T. S. Eliot y D. H. Lawrence, con quien Huxley desarrollaría una amistad duradera. Con su conocimiento enciclopédico, sólo igualado por su ingenio y habilidad como conversador, fue en Garsington donde Huxley estableció por primera vez su reputación como una de las mentes más significativas de Inglaterra.

Aprovechando esta reputación, Huxley contribuyó con artículos en publicaciones periódicas como The Athenaeum, Vanity Fair y Vogue y también publicó varias colecciones más de poesía. En 1919 también avanzó en su vida personal, casándose con Maria Nys. Ella dio a luz a su hijo, Matthew, al año siguiente.

'Brave New World'

En medio de todos estos desarrollos profesionales y personales, Huxley comenzó a trabajar en su novela Amarillo Cromado, una parodia de la intelectualidad y sus experiencias en Garsington. Aunque la publicación del libro en 1921 enfureció a muchos de sus conocidos de Garsington, también estableció a Huxley como un escritor importante y se vendió lo suficientemente bien como para permitirle seguir su destino literario. Mientras viajaba por Europa con su familia durante los años siguientes, Huxley produjo las novelas de éxito comercial Antic Hay (1923), Las hojas estériles (1925) y Punto contra punto (1928), que, como Cromo, eran sátiras de la sociedad contemporánea y de la moral convencional. Sin embargo, la obra más importante de Huxley aún estaba por llegar.

Aislado en su villa recién adquirida en el sur de Francia, a finales de 1931 Huxley comenzó a trabajar en lo que hoy se considera una de las novelas más importantes del canon occidental. Publicada en 1932, Brave New World marca el apogeo de las habilidades de Huxley como escritor satírico. El mundo que presenta, sin embargo, se ve a través de una lente mucho más oscura, informada por la creciente ansiedad del escritor sobre la dirección del progreso político, social y científico. Brave New World es también una novela asombrosamente premonitoria, ya que predice avances en cada una de estas áreas para los que faltaba hasta medio siglo.

Situada en el Londres del año 2540, el siglo VII después de Ford, Brave New World presenta un futuro en el que los bebés modificados genéticamente se producen en cadenas de montaje, la división social y económica entre los que tienen y los que no tienen se impone legalmente y el descontento se sofoca con la publicidad, los medicamentos, el sexo y el entretenimiento. Ahora, casi un siglo después de la publicación de la novela, entre las profecías que se han hecho realidad se encuentran el surgimiento de gobiernos dictatoriales, la fertilización in vitro, la clonación genética, la realidad virtual, los antidepresivos y la invención del helicóptero.

La novela tuvo un gran éxito comercial y de crítica, y consolidó el lugar de Huxley como uno de los escritores más importantes de la época. En las décadas siguientes, ese prestigio le permitiría a Huxley no sólo satisfacer su amor por los viajes, sino también explorar nuevas formas de ser.

Novelas, ensayos, guiones y más

Huxley siguió a Brave New World con la novela de 1936 Eyeless in Gaza, que mostraba su floreciente interés por la filosofía y el misticismo orientales. Al año siguiente, abandonó Europa para dirigirse a Norteamérica, donde completó una obra sobre el pacifismo titulada Fines y medios, y en 1938 se estableció en Los Ángeles, California, donde pasaría la mayor parte del resto de su vida. Durante este tiempo, Huxley añadió la de guionista a su larga lista de ocupaciones y recibió una buena paga de los estudios por su trabajo. Entre sus créditos cinematográficos más notables están Orgullo y prejuicio (1940), Jane Eyre (1943) y Madame Curie (1943).

Instalado cómodamente en una casa de Hollywood Hills, entre guiones Huxley continuó con su prolífica producción literaria, completando las novelas Después de muchos veranos muere el cisne (1939), El tiempo debe tener una parada (1944) y Simio y esencia (1948) y las obras de no ficción El arte de ver (1943, que narraba un método utilizado para mejorar su vista), La filosofía perenne (1946) y Los demonios de Loudon (1952). También trabajó en innumerables artículos y editoriales. Gran parte del tiempo que le quedaba lo dedicó a su interés por el misticismo oriental, iniciando una asociación de décadas con la Sociedad Vedanta, a cuya revista Huxley contribuyó con numerosos artículos. Este interés por el misticismo también llevó a Huxley a experimentar con el alucinógeno mescalina, sobre el que escribió en su colección de ensayos de 1954 Las puertas de la percepción. El título sería apropiado más tarde por Jim Morrison como el nombre de su legendario grupo de rock, los Doors.

Una visión más utópica

A principios de 1955, María murió de cáncer, y más tarde ese año Huxley publicó su siguiente novela, El genio y la diosa. En 1956, Huxley se casó con su segunda esposa, Laura, que más tarde escribiría una biografía de su vida en común titulada Este momento intemporal (1968). En 1958, publicó una colección de ensayos titulada Brave New World Revisited, en la que hacía un balance de la actualidad y argumentaba que se parecía de forma alarmante a la realidad de su novela de 1932.

Mientras Huxley exploraba incansablemente tanto el mundo que le rodeaba como su interior, compartiendo sus descubrimientos a través de su obra, en 1960 se le diagnosticó un cáncer. Sin embargo, durante los dos años siguientes perseveró y completó la que sería su última novela, La isla (1962), que daba un giro más positivo a algunos de los temas que Huxley trató en Un mundo feliz.

Muerte

Con Laura a su lado, Huxley murió el 22 de noviembre de 1963, a los 69 años, habiendo escrito más de 50 libros, entre ellos uno de los más significativos del siglo XX, así como innumerables obras de crítica, poesía y teatro. Pero a pesar de su inmensa talla literaria, su fallecimiento pasó muy desapercibido en su momento, al producirse el mismo día en que el presidente John F. Kennedy fue asesinado.

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