Biografía Albert Einstein

Albert Einstein
Fotografía: MPI/Getty Images

Albert Einstein

Biografía

(1879–1955)
Albert Einstein fue un físico que desarrolló la teoría general de la relatividad. Se le considera uno de los científicos más influyentes del siglo XX.

¿Quién fue Albert Einstein?


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Albert Einstein fue un matemático y físico alemán que desarrolló las teorías especial y general de la relatividad. En 1921 ganó el Premio Nobel de Física por su explicación del efecto fotoeléctrico. En la década siguiente, emigró a EE.UU. después de haber sido perseguido por el Partido Nazi alemán.

Su trabajo también tuvo un gran impacto en el desarrollo de la energía atómica. En sus últimos años, Einstein se centró en la teoría del campo unificado. Con su pasión por la investigación, Einstein es considerado generalmente como el físico más influyente del siglo XX.

Vida temprana y familia

Einstein nació el 14 de marzo de 1879 en Ulm, Württemberg, Alemania. Einstein creció en una familia judía secular. Su padre, Hermann Einstein, era un vendedor e ingeniero que, junto con su hermano, fundó Elektrotechnische Fabrik J. Einstein & Cie, una empresa con sede en Múnich que fabricaba equipos eléctricos en serie.

La madre de Einstein, Pauline Koch, se encargaba del hogar. Einstein tenía una hermana, Maja, nacida dos años después que él.

Einstein asistió a la escuela primaria en el Luitpold Gymnasium de Múnich. Sin embargo, se sintió alienado allí y tuvo problemas con el rígido estilo pedagógico de la institución.

También tenía lo que se consideraba problemas de lenguaje, aunque desarrolló una pasión por la música clásica y por tocar el violín, que le acompañaría hasta sus últimos años. Lo más significativo es que la juventud de Einstein estuvo marcada por una profunda curiosidad e indagación.

Hacia finales de la década de 1880, Max Talmud, un estudiante de medicina polaco que a veces cenaba con la familia Einstein, se convirtió en tutor informal del joven Einstein. Talmud había presentado a su alumno un texto científico para niños que inspiró a Einstein a soñar con la naturaleza de la luz.

Así, durante su adolescencia, Einstein escribió lo que se consideraría su primer artículo importante, "La investigación del estado del éter en los campos magnéticos."

Hermann Einstein trasladó a la familia a Milán, Italia, a mediados de la década de 1890, después de que su empresa perdiera un importante contrato. Einstein se quedó en la pensión de un pariente en Múnich para completar sus estudios en el Luitpold Gymnasium.

Enfrentado al servicio militar cuando cumplió la mayoría de edad, Einstein supuestamente se retiró de las clases, utilizando una nota del médico para excusarse y alegar agotamiento nervioso. Cuando su hijo se reunió con ellos en Italia, sus padres comprendieron el punto de vista de Einstein, pero se preocuparon por sus perspectivas de futuro como desertor escolar y evasor de la conscripción.

Educación

Einstein pudo finalmente ser admitido en la Escuela Politécnica Federal de Zúrich, especialmente gracias a sus excelentes resultados en matemáticas y física en el examen de ingreso.

Aún así, tuvo que completar su educación preuniversitaria, por lo que asistió a una escuela secundaria en Aarau, Suiza, dirigida por Jost Winteler. Einstein vivió con la familia del director de la escuela y se enamoró de la hija de Winteler, Marie. Más tarde, Einstein renunció a su ciudadanía alemana y se convirtió en ciudadano suizo en los albores del nuevo siglo.

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Empleado de patentes

Después de graduarse, Einstein se enfrentó a grandes dificultades para encontrar puestos académicos, ya que se enemistó con algunos profesores por no asistir a clase con más regularidad en lugar de estudiar de forma independiente.

Einstein acabó encontrando un trabajo estable en 1902 tras recibir una recomendación para un puesto de empleado en una oficina de patentes suiza. Mientras trabajaba en la oficina de patentes, Einstein tuvo tiempo de seguir explorando las ideas que habían arraigado durante sus estudios en la Escuela Politécnica Federal de Suiza y, de este modo, cimentó sus teoremas sobre lo que se conocería como el principio de la relatividad.

En 1905—considerado por muchos como un "año milagroso— para el teórico— Einstein publicó cuatro artículos en la revista Annalen der Physik, una de las revistas de física más conocidas de la época. Dos se centraban en el efecto fotoeléctrico y el movimiento browniano. Los otros dos, que esbozaban E=MC2 y la teoría especial de la relatividad, fueron definitorios para la carrera de Einstein y el curso del estudio de la física.

Esposa e hijos

Einstein se casó con Mileva Maric el 6 de enero de 1903. Mientras asistía a la escuela en Zúrich, Einstein conoció a Maric, una estudiante de física serbia. Einstein siguió estrechando lazos con Maric, pero sus padres se opusieron firmemente a la relación debido al origen étnico de ella.

A pesar de ello, Einstein siguió viéndola y ambos mantuvieron una correspondencia epistolar en la que él expresaba muchas de sus ideas científicas. El padre de Einstein falleció en 1902, y la pareja se casó poco después.

Ese mismo año la pareja tuvo una hija, Lieserl, que podría haber sido criada por familiares de Maric o dada en adopción. Su destino final y su paradero siguen siendo un misterio.

La pareja tuvo dos hijos, Hans Albert Einstein (que se convirtió en un conocido ingeniero hidráulico) y Eduard "Tete" Einstein (a quien se le diagnosticó esquizofrenia cuando era joven).

El matrimonio de los Einstein no sería feliz, ya que ambos se divorciaron en 1919 y Maric sufrió una crisis emocional relacionada con la separación. Einstein, como parte de un acuerdo, aceptó dar a Maric cualquier fondo que pudiera recibir por ganar el Premio Nobel en el futuro.

Durante su matrimonio con Maric, Einstein también había comenzado un romance algún tiempo antes con una prima, Elsa Löwenthal. La pareja se casó en 1919, el mismo año del divorcio de Einstein.

Seguiría viendo a otras mujeres durante su segundo matrimonio, que terminó con la muerte de Löwenthal en 1936.

Premio Nobel de Física

En 1921, Einstein ganó el Premio Nobel de Física por su explicación del efecto fotoeléctrico, ya que sus ideas sobre la relatividad aún se consideraban cuestionables. En realidad, no se le concedió el premio hasta el año siguiente debido a un fallo burocrático, y durante su discurso de aceptación, aún optó por hablar de la relatividad.

En el desarrollo de su teoría general, Einstein se había aferrado a la creencia de que el universo era una entidad fija y estática, una "constante cosmológica", aunque sus teorías posteriores contradecían directamente esta idea y afirmaban que el universo podía estar en un estado de flujo.

El astrónomo Edwin Hubble dedujo que, efectivamente, habitamos un universo en expansión, y ambos científicos se reunieron en el Observatorio del Monte Wilson, cerca de Los Ángeles, en 1931.

Invenciones y descubrimientos

Como físico, Einstein realizó muchos descubrimientos, pero quizá sea más conocido por su teoría de la relatividad y la ecuación E=MC2, que prefiguró el desarrollo de la energía atómica y la bomba atómica.

Teoría de la relatividad

Einstein propuso por primera vez una teoría especial de la relatividad en 1905 en su artículo, “Sobre la electrodinámica de los cuerpos en movimiento,” llevando la física en una nueva dirección electrizante. En noviembre de 1915, Einstein completó la teoría general de la relatividad. Einstein consideraba esta teoría como la culminación de la investigación de su vida.

Estaba convencido de los méritos de la relatividad general porque permitía una predicción más precisa de las órbitas planetarias alrededor del sol, que se quedaban cortas en la teoría de Isaac Newton, y una explicación más amplia y matizada del funcionamiento de las fuerzas gravitatorias.

Las afirmaciones de Einstein fueron confirmadas por las observaciones y mediciones de los astrónomos británicos Sir Frank Dyson y Sir Arthur Eddington durante el eclipse solar de 1919, y así nació un icono de la ciencia mundial.

Einstein’s E=MC2

El artículo de 1905 de Einstein sobre la relación materia/energía propuso la ecuación E=MC2: la energía de un cuerpo (E) es igual a la masa (M) de ese cuerpo por la velocidad de la luz al cuadrado (C2). Esta ecuación sugería que diminutas partículas de materia podían convertirse en enormes cantidades de energía, un descubrimiento que anunciaba el poder atómico.

El famoso teórico cuántico Max Planck respaldó las afirmaciones de Einstein, que se convirtió así en una estrella del circuito de conferencias y del mundo académico, ocupando diversos cargos antes de convertirse en director del Instituto de Física Kaiser Wilhelm (hoy conocido como Instituto de Física Max Planck) desde 1917 hasta 1933.

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Diarios de viaje

En 2018, los lectores pudieron echar un vistazo a algunos de los pensamientos privados no filtrados de Einstein cuando era joven con la publicación de Los diarios de viaje de Albert Einstein: El Lejano Oriente, Palestina y España, 1922-1923.

El joven científico inició un viaje por mar a Japón en Marsella, Francia, en otoño de 1922, acompañado por su segunda esposa Elsa. Viajaron a través del Canal de Suez, luego a Ceilán, Singapur, Hong Kong, Shangai y Japón. La pareja regresó a Alemania pasando por Palestina y España en marzo de 1923.

Los Diarios de Viaje contenían análisis poco halagadores de las personas con las que se cruzaba, incluyendo a los chinos y a los habitantes de Sri Lanka, una sorpresa viniendo de un hombre conocido por denunciar vehementemente el racismo en sus últimos años.

En una entrada de noviembre de 1922, Einstein se refiere a los residentes de Hong Kong como "gente industriosa, sucia y letárgica …. Incluso los niños carecen de espíritu y parecen aletargados. Sería una lástima que estos chinos suplantaran a todas las demás razas.

Convertirse en ciudadano estadounidense

En 1933, Einstein aceptó un puesto en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, Nueva Jersey. Por aquel entonces, los nazis, liderados por Adolf Hitler, estaban ganando protagonismo con su violenta propaganda y su vitriolo en una empobrecida Alemania posterior a la Primera Guerra Mundial.

El Partido Nazi influyó en otros científicos para que etiquetaran el trabajo de Einstein como &quotfísica judía" Se prohibió a los ciudadanos judíos trabajar en la universidad y en otros puestos oficiales, y el propio Einstein fue señalado para ser asesinado. Mientras tanto, otros científicos europeos también abandonaron las regiones amenazadas por Alemania y emigraron a Estados Unidos, preocupados por las estrategias nazis para crear un arma atómica.

Después de la mudanza, Einstein nunca volvió a su tierra natal. Fue en Princeton donde Einstein pasaría el resto de su vida trabajando en una teoría del campo unificado—un paradigma global destinado a unificar las diversas leyes de la física.

No mucho después de comenzar su carrera en Princeton, Einstein expresó su aprecio por la «meritocracia» estadounidense y las oportunidades que tenía la gente para pensar libremente, un marcado contraste con sus propias experiencias al llegar a la edad adulta.

En 1935, Einstein obtuvo la residencia permanente en su país de adopción y se convirtió en ciudadano estadounidense cinco años después. Durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó en los sistemas de armamento de la Marina y realizó grandes donaciones monetarias al ejército subastando manuscritos por valor de millones.

Einstein y la bomba atómica

En 1939, Einstein y su compañero físico Leo Szilard escribieron al presidente Franklin D. Roosevelt para alertarle de la posibilidad de una bomba nazi e impulsar a Estados Unidos a crear sus propias armas nucleares.

Estados Unidos acabaría iniciando el Proyecto Manhattan, aunque Einstein no participaría directamente en su ejecución debido a sus afiliaciones pacifistas y socialistas. Einstein también fue objeto de un gran escrutinio y de una gran desconfianza por parte del director del FBI, J. Edgar Hoover.

Después de conocer el bombardeo de Hiroshima (Japón) en 1945, Einstein se convirtió en uno de los principales protagonistas de los esfuerzos por reducir el uso de la bomba atómica. Al año siguiente, fundó con Szilard el Comité de Emergencia de Científicos Atómicos y, en 1947, a través de un ensayo para The Atlantic Monthly, Einstein abogó por colaborar con las Naciones Unidas para mantener las armas nucleares como elemento disuasorio de los conflictos.

Miembro de la NAACP

A finales de la década de 1940, Einstein se hizo miembro de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP), al ver los paralelismos entre el trato que recibían los judíos en Alemania y los afroamericanos en Estados Unidos.

Mantenía correspondencia con el académico y activista W.E.B. Du Bois, así como con el artista Paul Robeson, y hacía campaña por los derechos civiles, calificando el racismo de «enfermedad»; en un discurso pronunciado en la Universidad de Lincoln en 1946.

Viaje en el tiempo y teoría cuántica

Después de la Segunda Guerra Mundial, Einstein continuó trabajando en su teoría del campo unificado y en aspectos clave de su teoría general de la relatividad, incluyendo el viaje en el tiempo, los agujeros de gusano, los agujeros negros y los orígenes del universo.

Sin embargo, se sintió aislado en sus esfuerzos ya que la mayoría de sus colegas habían empezado a centrar su atención en la teoría cuántica. En la última década de su vida, Einstein, que siempre se había visto a sí mismo como un solitario, se retiró aún más de cualquier tipo de foco, prefiriendo permanecer cerca de Princeton y sumergirse en el procesamiento de ideas con sus colegas.

Muerte

Einstein murió el 18 de abril de 1955, a los 76 años, en el Centro Médico Universitario de Princeton. El día anterior, mientras trabajaba en un discurso para honrar el séptimo aniversario de Israel, Einstein sufrió un aneurisma aórtico abdominal.

Fue trasladado al hospital para recibir tratamiento, pero rechazó la cirugía, por considerar que había vivido su vida y se conformaba con aceptar su destino. "Quiero irme cuando quiera", declaró entonces. "Es de mal gusto prolongar la vida artificialmente. Ya he hecho mi parte, es hora de irme. Lo haré con elegancia.

El cerebro de Einstein

Durante la autopsia de Einstein, el patólogo Thomas Stoltz Harvey le extrajo el cerebro, al parecer sin el consentimiento de su familia, para su conservación y futuro estudio por parte de los doctores en neurociencia.

Sin embargo, durante su vida, Einstein participó en estudios cerebrales, y al menos una biografía afirma que esperaba que los investigadores estudiaran su cerebro después de su muerte. El cerebro de Einstein se encuentra ahora en el Centro Médico de la Universidad de Princeton. De acuerdo con sus deseos, el resto de su cuerpo fue incinerado y sus cenizas esparcidas en un lugar secreto.

En 1999, científicos canadienses que estudiaban el cerebro de Einstein descubrieron que su lóbulo parietal inferior, la zona que procesa las relaciones espaciales, la visualización en 3D y el pensamiento matemático, era un 15 por ciento más ancho que en las personas que poseen una inteligencia normal. Según The New York Times, los investigadores creen que puede ayudar a explicar por qué Einstein era tan inteligente.

Legado

Desde la muerte de Einstein, se ha escrito una verdadera montaña de libros sobre la vida del icónico pensador, entre ellos Einstein: su vida y su universo, de Walter Isaacson, y Einstein: A Biography de Jürgen Neffe, ambos de 2007. Las propias palabras de Einstein se presentan en la colección El mundo tal y como lo veo.

En 2018, un equipo de científicos confirmó un aspecto de la teoría general de la relatividad de Einstein, según el cual la luz de una estrella que pasara cerca de un agujero negro se estiraría a longitudes de onda más largas por el abrumador campo gravitatorio.

Siguiendo a la estrella S2, sus mediciones indicaron que la velocidad orbital de la estrella aumentó a más de 25 millones de km/h a medida que se acercaba al agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia, y su aspecto cambió de azul a rojo a medida que sus longitudes de onda se estiraron para escapar de la atracción de la gravedad.

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