Biografía Albert De Salvo

Albert DeSalvo
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Albert DeSalvo

Biografía

(1931–1973)
Albert DeSalvo es más conocido por haber confesado ser el «Estrangulador de Boston», que mató a 13 mujeres en Boston a principios de los años 60.

¿Quién era Albert DeSalvo?


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Nacido el 3 de septiembre de 1931 en Chelsea, Massachusetts, Albert DeSalvo tuvo problemas con la policía desde muy joven, pero nada tan espantoso como el caso del "Estrangulador de Boston". DeSalvo admitió haber asesinado a 13 mujeres en Boston entre 1962 y 1964, la mayoría de ellas ancianas y solas. Murió en prisión en 1973, tras ser condenado a cadena perpetua.

Vida temprana y delitos iniciales

DeSalvo, un joven de 29 años de buena complexión, tenía antecedentes por allanamiento de morada. Había pasado un tiempo en prisión por una extraña serie de escapadas de mirón en las que llamaba a las puertas de las mujeres, fingía ser un cazatalentos y procedía a medir a la mujer halagada si tenía la suerte de entrar. Parecía un pasatiempo inofensivo, aunque perturbador, y DeSalvo pasó 18 meses en prisión por esas travesuras de carácter sexual.

DeSalvo tuvo una educación dura. Se crió con cuatro hermanos y su padre era un alcohólico que golpeaba a su esposa. El chico se convirtió en un delincuente y pasó temporadas entrando y saliendo de la cárcel por pequeños delitos y violencia.

Años después de ser licenciado del ejército por desobedecer órdenes, sentó la cabeza y se casó con Irmgard Beck, una chica de Alemania. Vivían modestamente y, a pesar de que Irmgard dio a luz a un niño discapacitado, la familia se las arregló para mantenerse. Irmgard era consciente de que DeSalvo era muy sexuado y trató de evitar las relaciones sexuales por miedo a tener otro bebé discapacitado. Sin embargo, nació un niño sano y DeSalvo pareció convertirse en un concienzudo hombre de familia, querido y apreciado por sus colegas y su jefe. También era conocido por ser un fanfarrón escandaloso, lo que quizás llevó a la policía a no creer más tarde en sus afirmaciones de ser el Estrangulador.

El Estrangulador de Boston

Entre junio de 1962 y enero de 1964, se produjeron una serie de espeluznantes asesinatos en Boston. Todas las víctimas eran mujeres que habían sido estranguladas. Los asesinatos de Boston fueron atribuidos a un sociópata solitario, y el misterio sigue rodeando el caso.

El "Estrangulador de Boston" ha sido considerado responsable de alrededor de 11 de los 13 asesinatos de víctimas femeninas. Nadie fue juzgado por los asesinatos de Boston. Pero DeSalvo fue—por el público al menos—creído como el hombre responsable. De hecho, DeSalvo confesó cada uno de los 13 asesinatos oficiales del Estrangulador. Sin embargo, algunas personas que le conocieron personalmente y trabajaron con él pusieron en duda las afirmaciones de DeSalvo.

Lo que hace que estos asesinatos en particular destaquen en los anales de los asesinatos en serie es el hecho de que muchas de las víctimas eran maduras o ancianas. La combinación de vejez, soledad y vulnerabilidad, se suma a la brutalidad y la tragedia de los hechos.

Anna Slesers, costurera y devota asistente a la iglesia, fue la primera víctima asesinada en la noche del 14 de junio de 1962. Vivía sola en un modesto apartamento de ladrillos en el 77 de la calle Gainsborough de Boston. Su hijo Juris tenía que pasar a recogerla para un servicio conmemorativo. Cuando descubrió su cuerpo en el baño con un cordón alrededor del cuello atado con un lazo, Juris supuso que se había suicidado.

Los detectives de homicidios James Mellon y John Driscoll encontraron a Slesers en un estado obsceno; desnuda y despojada de dignidad. Había sido agredida sexualmente. El apartamento parecía haber sido saqueado, con el bolso de Slesers y su contenido esparcido por el suelo. A pesar de lo que parecía ser un robo, se dejaron un reloj de oro y piezas de joyería. La policía se decantó por la hipótesis de que se trataba de un robo frustrado.

Tres semanas después, el 28 de junio de 1962, Mary Mullen, de 85 años, también fue encontrada asesinada en su casa. Dos días después, el cuerpo de Nina Nichols, de 68 años, también fue descubierto en la zona de Brighton, en Boston. Una vez más, parecía tratarse de un robo, a pesar de que la valiosa plata parecía intacta. El saqueo no parecía tener sentido para los detectives.

Nichols también fue encontrada en estado de desnudez, con las piernas abiertas y la parte superior de las medias atada con un lazo.

Después, el mismo día, se descubrió un segundo cuerpo a pocos kilómetros al norte de Boston, en el suburbio de Lynn. Helen Blake era una divorciada de 65 años y su asesinato fue más espantoso. Había sufrido laceraciones en la vagina y el ano. De nuevo, la marca del lazo era evidente; esta vez hecha al atar su sujetador alrededor del cuello. Al igual que los crímenes anteriores, la escena parecía ser un robo.

Después de este brutal asesinato, quedó claro que Boston tenía un asesino en serie en su seno. El comisario de policía Edmund McNamara canceló todos los permisos policiales debido a la gravedad de la situación, y se lanzó una advertencia a través de los medios de comunicación a la población femenina de Boston. Se aconsejó a las mujeres que cerraran sus puertas con llave y tuvieran cuidado con los extraños.

El perfil de la policía ya había decidido que, con toda probabilidad, estaban buscando a un psicópata, cuyo odio a las mujeres mayores, podría estar en realidad vinculado a su propia relación con su madre.

No pasó mucho tiempo antes de que los temores de McNamara se hicieran realidad. El 19 de agosto se produjo un cuarto asesinato brutal en el número 7 de Grove Garden, en el West End de Boston. La víctima era la viuda Ida Irga, de 75 años. Había sido estrangulada y estaba de espaldas en el suelo con un camisón marrón, que estaba rasgado y dejaba su cuerpo al descubierto. Tenía las piernas separadas y apoyadas en dos sillas y le habían colocado un cojín bajo las nalgas. Una vez más, no había señales de que se hubiera forzado la entrada.

Menos de 24 horas después, el cuerpo de Jane Sullivan fue encontrado no muy lejos de la víctima anterior, en el 435 de Columbia Rd, en Dorchester. La enfermera de 65 años había sido asesinada una semana antes y fue encontrada muerta en el baño. Había sido estrangulada con sus propias medias de nylon.

El terror se extendió por todo Boston mientras la ciudad temía otro ataque, pero pasaron tres meses antes de que el Estrangulador volviera a atacar. Esta vez la víctima era joven.

Sophie Clark, de 21 años, era una estudiante afroamericana que tenía muy en cuenta su seguridad, y rara vez salía con alguien. Su cuerpo fue encontrado el 5 de diciembre de 1962, a pocas cuadras de la primera víctima, Sleser. Clark fue encontrada desnuda y había sido agredida sexualmente. Había sido estrangulada con sus propias medias y se descubrió semen por primera vez. De alguna manera, a pesar de las precauciones de Sophie&apos, había dejado entrar al asesino.

Aunque Clark no encajaba en el mismo perfil que las otras víctimas, la policía estaba segura de que era obra del mismo asesino. Además, esta vez tenían una pista sobre la posible identificación del asesino. Una vecina informó a la policía de que un hombre había llamado a su puerta, insistiendo en que le habían enviado a pintar su apartamento. Finalmente se marchó después de que ella le dijera que su marido estaba durmiendo en la habitación de al lado.

Tres semanas más tarde, la vida de otra joven terminó trágicamente. Patricia Bissette, de 23 años, estaba embarazada cuando fue encontrada muerta en su apartamento, cerca de la zona donde habían vivido Slesers y Clark. Bissette fue descubierta por su jefe cuando no se presentó a trabajar. Su cuerpo yacía en su cama cubierto por las sábanas, y había sido agredida sexualmente y estrangulada con sus propias medias.

Mientras la ciudad parecía haberse librado de otro ataque durante varios meses, la policía intentaba desesperadamente encontrar cualquier conexión entre las mujeres y personas que pudieran conocer. Se entrevistó y comprobó a todos los delincuentes sexuales que figuraban en los archivos de la policía de Boston, pero aún así no apareció nada.

En poco tiempo, volvió a comenzar una serie de asesinatos. Esta vez, el cuerpo de Mary Brown, de 68 años, fue encontrado estrangulado y violado a 25 millas al norte de la ciudad en marzo de 1963.

Dos meses después, se encontró la novena víctima, Beverly Samans. La graduada de 23 años había faltado al ensayo del coro el día de su asesinato, el 8 de mayo de 1963.

Samans fue encontrada con las manos atadas a la espalda con una de sus bufandas. Una media de nylon y dos pañuelos estaban atados alrededor de su cuello. Extrañamente, un trozo de tela sobre su boca escondía una segunda tela que había sido metida en su boca. Lo más probable es que cuatro puñaladas en el cuello la hubieran matado en lugar de estrangularla.

Había otras 22 puñaladas en el cuerpo de Samans' 18 en forma de diana en su pecho derecho. Había sido violada, pero no había evidencia de semen. Se pensó que, debido a los fuertes músculos de su garganta por el hecho de cantar, el asesino había optado por apuñalarla en lugar de estrangularla.

La policía, que estaba ahora desesperada, buscó incluso la ayuda de un clarividente. Éste describió al asesino como un enfermo mental que se había fugado del Hospital Estatal de Boston los días en que se produjeron los asesinatos. Sin embargo, esto se descartó pronto cuando se cometió otro asesinato. El 8 de septiembre de 1963, en Salem, Evelyn Corbin, una divorciada de aspecto juvenil de 58 años, se convirtió en la última víctima.

Corbin fue encontrada desnuda y en su cama boca arriba. Le habían metido la ropa interior en la boca y de nuevo había restos de semen, tanto en las manchas de carmín como en la boca. El apartamento de Corbin había sido saqueado de forma similar.

El 25 de noviembre, Joann Graff, una diseñadora industrial de 23 años, fue violada y asesinada en su apartamento del barrio de Lawrence. Varias descripciones de su atacante coincidían con las del hombre que había pedido pintar el piso del vecino de Clark. La descripción detallaba a un hombre que vestía pantalones verdes oscuros, camisa y chaqueta oscura.

El 4 de enero de 1964 se descubrió uno de los asesinatos más espantosos cuando dos mujeres se encontraron con el cadáver de su compañera de piso. Mary Sullivan fue encontrada muerta sentada en su cama, con la espalda apoyada en el cabecero. Había sido estrangulada con una media oscura. Había sido agredida sexualmente con un palo de escoba. Esta obscenidad fue aún más perturbadora por el hecho de que una tarjeta de Feliz Año Nuevo yacía entre sus pies. Las mismas características del asesino eran evidentes: un apartamento saqueado, pocos objetos de valor y las víctimas estranguladas con su propia ropa interior o con bufandas, que eran atadas en forma de lazos.

Investigación, juicio y muerte

La ciudad fue presa del pánico y la situación provocó la contratación de un investigador de alto nivel para dirigir la caza del Estrangulador. El 17 de enero de 1964, el fiscal general de Massachusetts, Edward Brooke, el funcionario de más alto rango de las fuerzas del orden del estado, comenzó a trabajar para llevar al asesino en serie ante la justicia. Había presión sobre Brooke, el único fiscal general afroamericano del país, para que tuviera éxito donde otros habían fracasado.

Brooke encabezó un grupo de trabajo que incluía la asignación de personal permanente al caso del Estrangulador de Boston. Incorporó al fiscal general adjunto John Bottomly, que tenía fama de ser poco convencional.

La fuerza de Bottomly' tuvo que cribar miles de páginas de material de diferentes cuerpos policiales. La elaboración de perfiles policiales era relativamente nueva a principios de la década de 1960, pero llegaron a lo que consideraron la descripción más probable del asesino. Se creía que tenía unos treinta años, era pulcro y ordenado, trabajaba con las manos y lo más probable es que fuera un solitario que podría estar divorciado o separado.

De hecho, el asesino acabó siendo encontrado por casualidad, no por el trabajo de las fuerzas policiales.

Tras una temporada en prisión por allanamiento de morada, DeSalvo pasó a cometer delitos más graves. Entró en el apartamento de una mujer, la ató en la cama y le puso un cuchillo en la garganta antes de abusar de ella y huir. La víctima dio a la policía una buena descripción, que coincidía con el retrato robot de sus anteriores delitos. Poco después, DeSalvo fue detenido.

Fue después de ser elegido en una rueda de reconocimiento cuando DeSalvo admitió haber robado en cientos de apartamentos y haber llevado a cabo un par de violaciones. Entonces confesó ser el Estrangulador de Boston.

A pesar de que la policía no le creyó en ese momento, DeSalvo fue enviado al Hospital Estatal de Bridgewater para ser evaluado por los psiquiatras. Se le asignó un abogado llamado F. Lee Bailey. Cuando Bailey le dijo a la esposa de DeSalvo que su marido había confesado ser el Estrangulador, ella no podía creerlo y sugirió que lo hacía sólo por el pago de los periódicos.

Durante su estancia en Bridgewater, DeSalvo entabló una amistad con otro preso, un asesino inteligente pero muy peligroso llamado George Nassar. Al parecer, ambos habían llegado a un acuerdo para repartirse el dinero de la recompensa que recibiría quien proporcionara información sobre la identidad del Estrangulador. DeSalvo había aceptado que estaría en la cárcel el resto de su vida y quería que su familia estuviera segura económicamente.

Bailey entrevistó a DeSalvo para descubrir si realmente era el conocido asesino. La abogada quedó sorprendida al escuchar a DeSalvo describir los asesinatos con increíble detalle, hasta los muebles de los apartamentos de sus víctimas.

DeSalvo lo tenía todo pensado. Creía que podría convencer a la junta psiquiátrica de que estaba loco y así permanecer en prisión el resto de su vida. Bailey podría entonces escribir su historia y ganar el dinero que tanto necesitaba para mantener a su familia. En su libro La defensa nunca descansa, Bailey explica cómo fue que DeSalvo logró evitar ser descubierto. DeSalvo era el Dr. Jekyll; la policía buscaba a Mr. Hyde.

Después de una segunda visita y de escuchar a DeSalvo describir con espeluznante detalle el asesinato de Ida Irga, de 75 años, Bailey se convenció de que su cliente era el estrangulador de Boston. Cuando le preguntó a DeSalvo por qué había elegido a una víctima de tal edad, el hombre respondió fríamente que "el atractivo no tenía nada que ver con ello"

Después de muchas horas de interrogatorio y de entrar en detalles minuciosos sobre lo que llevaban las víctimas o el aspecto de sus apartamentos, tanto Bailey como la policía estaban convencidos de que tenían al asesino. Una revelación inquietante fue cuando DeSalvo describió un ataque abortado a una chica danesa. Mientras la estrangulaba, se vio a sí mismo en el espejo. Horrorizado por la espantosa visión de lo que estaba haciendo, la soltó y le rogó que no se lo contara a la policía antes de huir.

DeSalvo fue encarcelado en lo que hoy se conoce como la prisión MCI-Cedar Junction, en Massachusetts. En noviembre de 1973, le avisaron a su médico de que necesitaba verle urgentemente; DeSalvo tenía algo importante que decir sobre los asesinatos del Estrangulador de Boston. Sin embargo, la noche antes de que se reunieran, DeSalvo fue apuñalado hasta la muerte en la cárcel.

Dado el nivel de seguridad de la prisión, se supone que el asesinato había sido planeado con cierto grado de cooperación entre empleados y presos. Sea como fuere, y aunque no hubo más asesinatos por parte del Estrangulador después de que DeSalvo fuera detenido, el caso del Estrangulador nunca se cerró.

Noticias recientes

En 2001, se exhumó el cuerpo de DeSalvo y se realizaron pruebas de ADN que se compararon con las de la última víctima del Estrangulador, Mary Sullivan. No hubo ninguna coincidencia. Aunque esto sólo demostró que DeSalvo no había agredido sexualmente a Sullivan, no descartó su implicación en su asesinato.

En julio de 2013, se anunció que el cuerpo de DeSalvo' sería exhumado de nuevo para ser reevaluado utilizando nuevas pruebas forenses, con informes que especulan que este nuevo análisis podría finalmente proporcionar una prueba concreta de la identidad del Estrangulador de Boston'.

La familia de DeSalvo y un sobrino de Mary Sullivan siguen creyendo en la inocencia de DeSalvo de los 13 asesinatos que confesó; siguen convencidos de que el asesino sigue vivo.

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