Biografía Alan Turing

Alan Turing

Alan Turing

Biografía

(1912–1954)
El afamado héroe de guerra descifrador de códigos, hoy considerado el padre de la informática y la inteligencia artificial, fue condenado penalmente y tratado con dureza por las leyes homófobas del Reino Unido.

¿Quién fue Alan Turing?


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Alan Turing fue un brillante matemático británico que desempeñó un papel destacado en el desciframiento de los códigos nazis durante la Segunda Guerra Mundial. En su trabajo fundamental de 1936, demostró que no puede existir ningún método algorítmico universal para determinar la verdad en las matemáticas y que éstas siempre contarán con proposiciones indecidibles. Su trabajo está ampliamente reconocido como investigación fundacional de la informática y la inteligencia artificial.

Vida temprana

El científico inglés Alan Turing nació el 23 de junio de 1912 en Maida Vale, Londres, Inglaterra. Desde muy joven dio muestras de una gran inteligencia, que algunos de sus profesores reconocieron, pero no necesariamente respetaron. Cuando Turing asistió a la conocida escuela independiente de Sherborne a la edad de 13 años, se interesó especialmente por las matemáticas y la ciencia.

Después de Sherborne, Turing se matriculó en el King's College (Universidad de Cambridge) en Cambridge, Inglaterra, estudiando allí de 1931 a 1934. Como resultado de su disertación, en la que demostró el teorema del límite central, Turing fue elegido miembro de la escuela tras su graduación.

En 1936, Turing presentó un documento, "On Computable Numbers, with an Application to the Entscheidungsproblem," en el que presentó la noción de una máquina universal (más tarde llamada la “Máquina Universal de Turing," y luego la "Máquina de Turing") capaz de computar cualquier cosa que sea computable: Se considera el precursor del ordenador moderno.

Durante los dos años siguientes, Turing estudió matemáticas y criptología en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, Nueva Jersey. Tras obtener su doctorado en la Universidad de Princeton en 1938, regresó a Cambridge y, a continuación, ocupó un puesto a tiempo parcial en la Government Code and Cypher School, una organización británica de descifrado de códigos.

Criptoanálisis y primeros ordenadores

Durante la Segunda Guerra Mundial, Turing fue uno de los principales participantes en el descifrado de códigos en tiempos de guerra, en particular el de los cifrados alemanes. Trabajó en Bletchley Park, la estación de guerra del GCCS, donde realizó cinco importantes avances en el campo del criptoanálisis, incluida la especificación de la bomba, un dispositivo electromecánico utilizado para ayudar a descifrar las señales cifradas alemanas de Enigma.

Las contribuciones de Turing al proceso de descifrado de códigos no terminaron ahí: También escribió dos artículos sobre enfoques matemáticos para el descifrado de códigos, que se convirtieron en activos tan importantes para la Escuela de Códigos y Cifras (más tarde conocida como el Cuartel General de Comunicaciones del Gobierno) que el GCHQ esperó hasta abril de 2012 para entregarlos a los Archivos Nacionales del Reino Unido.

Turing se trasladó a Londres a mediados de la década de 1940, y comenzó a trabajar para el Laboratorio Nacional de Física. Entre sus contribuciones más notables mientras trabajaba en el centro, Turing dirigió el trabajo de diseño del Motor de Computación Automática y, en última instancia, creó un proyecto innovador para los ordenadores de programa de almacenamiento. Aunque nunca se construyó una versión completa del ACE, su concepto ha sido utilizado como modelo por empresas tecnológicas de todo el mundo durante varios años, influyendo en el diseño del DEUCE inglés y del Bendix G-15 estadounidense, considerado por muchos en la industria tecnológica como el primer ordenador personal del mundo, entre otros modelos de ordenador.

Turing pasó a ocupar puestos de alto nivel en el departamento de matemáticas y, posteriormente, en el laboratorio de informática de la Universidad de Manchester a finales de la década de 1940. Abordó por primera vez el tema de la inteligencia artificial en su artículo de 1950, "Maquinaria de computación e inteligencia" y propuso un experimento conocido como el “Test de Turing” — un esfuerzo por crear un estándar de diseño de inteligencia para la industria tecnológica. En las últimas décadas, el test ha influido significativamente en los debates sobre la inteligencia artificial.

Homosexualidad, condena y muerte

La homosexualidad era ilegal en el Reino Unido a principios de la década de 1950, por lo que cuando Turing admitió a la policía, llamada a su casa tras un robo en enero de 1952, que había tenido una relación sexual con el autor, Arnold Murray, de 19 años, fue acusado de indecencia grave. Tras su detención, Turing se vio obligado a elegir entre la libertad condicional temporal con la condición de recibir un tratamiento hormonal para reducir la libido, o el encarcelamiento. Eligió la primera opción, y pronto se sometió a una castración química mediante inyecciones de una hormona sintética de estrógeno durante un año, lo que acabó por dejarle impotente.

Como resultado de su condena, a Turing se le retiró la autorización de seguridad y se le impidió seguir trabajando en criptografía en el GCCS, que se había convertido en el GCHQ en 1946.

Turing murió el 7 de junio de 1954. Tras un examen postmortem, se determinó que la causa de la muerte fue un envenenamiento por cianuro. Se encontraron los restos de una manzana junto al cuerpo, aunque no se encontraron partes de la manzana en su estómago. La autopsia informó de que "cuatro onzas de líquido que olía fuertemente a almendras amargas, al igual que una solución de cianuro" se encontró en el estómago. También se informó de que había rastros de olor a almendras amargas en órganos vitales. La autopsia concluyó que la causa de la muerte fue asfixia por envenenamiento con cianuro y dictaminó un suicidio.

En un artículo de la BBC de junio de 2012, el profesor de filosofía y experto en Turing, Jack Copeland, argumentó que la muerte de Turing podría haber sido un accidente: La manzana nunca fue analizada en busca de cianuro, nada en los relatos de los últimos días de Turing sugería que fuera un suicida y Turing tenía cianuro en su casa para los experimentos químicos que realizaba en su habitación libre.

Premios, reconocimiento y perdón real

Poco después de la Segunda Guerra Mundial, Turing recibió una Orden del Imperio Británico por su trabajo. Con motivo de su 86º cumpleaños, el biógrafo de Turing, Andrew Hodges, descubrió una placa azul oficial del Patrimonio Inglés en la casa de su infancia.

En junio de 2007, se inauguró una estatua de tamaño natural de Turing en Bletchley Park, en Buckinghamshire, Inglaterra. El 28 de octubre de 2004 se inauguró una estatua de bronce de Turing en la Universidad de Surrey, con motivo del 50º aniversario de su muerte. Además, el Princeton University Alumni Weekly nombró a Turing como el segundo ex alumno más significativo en la historia de la escuela — James Madison ocupó el puesto número 1.

Turing fue honrado de otras maneras, particularmente en la ciudad de Manchester, donde trabajó hacia el final de su vida. En 1999, la revista Time lo nombró una de sus "100 personas más importantes del siglo XX" diciendo: "El hecho es que todo el que pulsa un teclado, abriendo una hoja de cálculo o un programa de procesamiento de textos, está trabajando en una encarnación de una máquina de Turing." Turing también ocupó el puesto 21 en la encuesta nacional de la BBC de los "100 británicos más grandes" en 2002. En general, Turing ha sido reconocido por su impacto en las ciencias de la computación, y muchos le atribuyen el mérito de ser el "fundador" de este campo.

Tras una petición iniciada por John Graham-Cumming, el entonces primer ministro Gordon Brown emitió una declaración el 10 de septiembre de 2009, en nombre del gobierno británico, en la que pedía disculpas póstumas a Turing por haberle procesado como homosexual.

Este reconocimiento de la condición de Alan como una de las víctimas más famosas de la homofobia en Gran Bretaña es un paso más hacia la igualdad y debería haberse dado hace tiempo. Pero aún más que eso, Alan merece un reconocimiento por su contribución a la humanidad," declaró Brown. "Es gracias a hombres y mujeres que se comprometieron totalmente a luchar contra el fascismo, personas como Alan Turing, que los horrores del Holocausto y de la guerra total forman parte de la historia de Europa y no del presente de Europa. Así que en nombre del gobierno británico, y de todos los que viven libremente gracias al trabajo de Alan, me siento muy orgulloso de decir: lo sentimos, te merecías algo mucho mejor.

En 2013, la reina Isabel II concedió a Turing, a título póstumo, un raro indulto real casi 60 años después de su suicidio. Tres años después, el 20 de octubre de 2016, el gobierno británico anunció la “Ley de Turing’para indultar póstumamente a miles de hombres homosexuales y bisexuales que fueron condenados por actos homosexuales cuando se consideraba un delito. Según un comunicado emitido por el ministro de Justicia, Sam Gyimah, la ley también perdona automáticamente a personas vivas que fueron “condenadas por delitos sexuales históricos que hoy serían inocentes de cualquier delito.

En julio de 2019, el Banco de Inglaterra anunció que Turing aparecería en el nuevo billete de 50 del Reino Unido£junto con imágenes de su obra. El afamado científico fue elegido entre una lista de casi 1.000 candidatos propuestos por el público en general, entre los que se encontraban el físico teórico Stephen Hawking y la matemática Ada Lovelace.

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