Biografía Alan Shepard

Alan Shepard
Fotografía: AFP via Getty Images

Alan Shepard

Biografía

(1923–1998)
Alan Shepard fue uno de los siete astronautas originales del programa Mercury en 1959. Más tarde dirigió el vuelo Apolo 14.

¿Quién fue Alan Shepard?


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En 1959, Alan Shepard se convirtió en uno de los siete astronautas originales del programa Mercury. En mayo de 1961, 23 días después de que Yury A. Gagarin se convirtiera en el primer humano en orbitar la Tierra, Shepard realizó un vuelo suborbital de 15 minutos que alcanzó una altitud de 115 millas. Más tarde comandó el vuelo Apollo 14 (1971), el primero en aterrizar en las tierras altas lunares.

Carrera temprana

El legendario astronauta Alan Shepard nació el 18 de noviembre de 1923 en East Derry, New Hampshire. Después de terminar la escuela secundaria, Shepard se matriculó en la Academia Naval de Estados Unidos. Shepard sirvió en el destructor Cogswell en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, se entrenó para ser piloto. Asistió a la Escuela de Pilotos de Pruebas de la Marina de los Estados Unidos en Patuxent River, Maryland, en 1950.

Como piloto de pruebas, Shepard voló una serie de aviones experimentales, incluyendo el F3H Demon y el F5D Skylancer. También fue instructor de la Escuela de Pilotos de Prueba durante un tiempo. Más tarde, Shepard asistió a la Escuela de Guerra Naval de Newport, Rhode Island.

Astronauta estadounidense

En 1959, Shepard consiguió una codiciada plaza en el programa de exploración espacial de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio. Él y otros seis, entre los que se encontraban John Glenn y Gus Grissom, pasaron a ser conocidos como los Mercury 7; eran un grupo de élite elegido entre cien pilotos de pruebas que se habían presentado como voluntarios para el programa.

Shepard hizo historia el 5 de mayo de 1961, cuando su nave espacial Freedom 7 voló hacia el cielo desde su plataforma de lanzamiento en Florida. Se convirtió en el primer estadounidense en el espacio, un mes después de que el cosmonauta soviético Yuri Gagarin obtuviera la distinción de primera persona en el espacio. Tras unas cuatro horas de retrasos, Shepard recorrió más de 300 millas en su misión de 15 minutos de duración. Shepard descendió en el Océano Atlántico cerca de las Bahamas, donde fue recogido por el portaaviones Lake Champlain.

Poco después de regresar a Estados Unidos, Shepard viajó a la Casa Blanca para recibir la Medalla al Servicio Distinguido de la NASA de manos del presidente John F. Kennedy. También se le rindió homenaje con un desfile en la ciudad de Nueva York.

Durante casi una década después de su famosa primera misión, Shepard se quedó en tierra por un problema de oído. Se sometió a una cirugía para solucionar su problema, con la esperanza de volver al espacio. En 1971, Shepard cumplió su deseo. Él y Ed Mitchell fueron seleccionados para la misión Apollo 14 a la Luna. Despegaron el 31 de enero de 1971 y pasaron más de 33 horas en la Luna. Durante esta misión, Shepard se convirtió en la quinta persona en pisar la Luna y la primera en jugar al golf en su superficie. Había llevado un palo de golf especialmente diseñado para este fin.

Años posteriores

Después de retirarse en 1974, Shepard se convirtió en presidente de Marathon Construction Corporation y fundó su empresa, Seven Fourteen Enterprises. También presidió la Fundación Mercury 7, que ofrecía becas universitarias a los interesados en la ciencia y la ingeniería.

Muerte

Shepard murió en California en 1998, tras una larga batalla contra la leucemia. Le sobrevivieron su esposa, Louise, sus tres hijas y varios nietos. En el momento de su fallecimiento, su compañero astronauta John Glenn habló sobre Shepard con The New York Times: "Era un patriota, era un líder, era un competidor, un competidor feroz. Era un héroe. Y lo que es más importante para nosotros, era un amigo íntimo.
El presidente Bill Clinton recordó a Shepard como "uno de los grandes héroes de la América moderna", según otro reportaje de The New York Times.

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