Biografía Al Capone

Al Capone
Fotografía: Getty Images

Al Capone

Biografía

(1899–1947)
Al Capone, también conocido como «Scarface», alcanzó la infamia como líder del Chicago Outfit, un sindicato del crimen organizado durante la época de la Prohibición.

¿Quién era Al Capone?


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Al Capone fue uno de los gánsteres estadounidenses más famosos, que alcanzó la infamia como líder del Chicago Outfit durante la época de la Prohibición. Antes de ser enviado a la prisión de Alcatraz en 1934 por una condena por evasión de impuestos, había amasado una fortuna personal estimada en 100 millones de dólares como jefe del infame sindicato del crimen.

Vida temprana y educación

Capone nació en Brooklyn, Nueva York, el 17 de enero de 1899. Muchos gánsteres neoyorquinos de principios del siglo XX procedían de entornos empobrecidos, pero este no era el caso de los Capone. Capone procedía de una familia respetable y profesional. Su padre, Gabriele, era uno de los miles de italianos que llegaron a Nueva York en 1894. Tenía 30 años, era educado y procedía de Nápoles, donde se había ganado la vida como barbero. Su esposa Teresa estaba embarazada y ya criaba a dos hijos: Vincenzo, de dos años, y Raffaele, un bebé.

La familia Capone vivía cerca del astillero de Brooklyn. Era un lugar duro y entregado a los vicios que buscaban los personajes marineros que frecuentaban los bares de los alrededores. La familia era un clan italoamericano normal, respetuoso con la ley, aunque ruidoso, y había pocos indicios de que el joven Capone se aventurara en el mundo del crimen y se convirtiera en el enemigo público número uno. Ciertamente, el traslado de la familia a una zona de la ciudad más mezclada étnicamente expuso al joven Capone a influencias culturales más amplias, lo que sin duda le dotó de los medios necesarios para dirigir un notorio imperio criminal.

Pero fue la escolarización de Capone, tan inadecuada como brutal, en una institución católica acosada por la violencia, lo que estropeó al impresionable joven. A pesar de ser un estudiante prometedor, fue expulsado a la edad de 14 años por golpear a una profesora, y nunca volvió a hacerlo.

La cicatriz en la cara de Capone

En una pelea de juventud en un burdel-salón, un joven matón acuchilló a Capone con un cuchillo o navaja en la mejilla izquierda, lo que provocó el posterior apodo de «Caracortada».

Capone y Johnny Torrio

A la edad de 14 años, Capone conoció al gángster Johnny Torrio, que sería la mayor influencia para el futuro jefe del hampa. Torrio le enseñó a Capone la importancia de mantener una fachada respetable mientras dirige un negocio de chantaje. El ligeramente corpulento Torrio representó un nuevo amanecer en la empresa criminal, transformando una cultura violentamente cruda en un imperio corporativo. Capone se unió a la banda de Torrio's James Street Boys, ascendiendo finalmente a la banda de Five Points.

Torrio se trasladó de Nueva York a Chicago en 1909 para ayudar a dirigir el gigantesco negocio de los burdeles allí y, en 1920, mandó llamar a Capone. Se rumorea que Capone o Frankie Yale mataron a Big Jim Colosimo, el jefe de Torrio, ese año, dando paso al dominio de Torrio.

Esposa

En 1918, Capone se casó con la irlandesa de clase media Mae Coughlin y se estableció como contable, haciendo un breve paréntesis en su papel de gángster. Sin embargo, Capone pronto volvió a trabajar para su antiguo jefe, Torrio, tras la inesperada muerte de su padre. Capone y Mae tuvieron un hijo juntos, Sonny, y siguieron casados hasta la muerte de Capone.

La Ley Seca y el gángster de Chicago

Cuando comenzó la Ley Seca en 1919, tras la entrada en vigor de la 18ª enmienda, se abrieron nuevas operaciones de contrabando que generaron una inmensa riqueza. En 1925, Torrio se retiró y Capone se convirtió en el zar del crimen de Chicago, dirigiendo el juego, la prostitución y el contrabando y ampliando sus territorios mediante el asesinato de rivales y bandas rivales.

A medida que crecía la reputación de Capone, seguía insistiendo en ir desarmado como marca de su estatus. Pero nunca iba a ningún sitio sin al menos dos guardaespaldas e incluso se intercalaba entre ellos cuando viajaba en coche. Prefería viajar al amparo de la noche, arriesgándose a viajar de día sólo cuando era absolutamente necesario. Gracias a su perspicacia para los negocios, Al se convirtió en socio de Torrio y asumió la dirección del Four Deuces, el cuartel general de Torrio en la zona de Levee, en Chicago. El Four Deuces funcionaba como bar clandestino, local de juego y prostíbulo bajo un mismo techo.

Oficina elegida en Cicero

Una ofensiva contra el chantaje en Chicago supuso que el primer trabajo de Capone como mafioso fuera trasladar sus operaciones a Cicero, Illinois. Con la ayuda de sus hermanos Frank (Salvatore) y Ralph, Capone se infiltró en el gobierno y en los departamentos de policía. Entre los dos ocuparon puestos de liderazgo en el gobierno de la ciudad de Cicero, además de dirigir burdeles, clubes de juego e hipódromos.

Capone secuestró a opositores' trabajadores electorales y amenazó a los votantes con violencia. Finalmente ganó el cargo en Cicero, pero no antes de que su hermano Frank muriera en un tiroteo con la policía de Chicago.

Capone se enorgullecía de mantener su temperamento en secreto, pero cuando su amigo y compañero de barrio Jack Guzik fue asaltado por un matón de poca monta, Capone siguió la pista del agresor y lo mató a tiros en un bar. Debido a la falta de testigos, Capone se libró del asesinato, pero la publicidad que rodeó el caso le dio una notoriedad que nunca antes había tenido.

Toma de posesión de Torrio

Después de un intento de asesinato del amigo y mentor de Capone, Torrio, el frágil hombre dejó su legado de clubes nocturnos, prostíbulos, garitos, cervecerías y bares clandestinos a Capone.

El nuevo estatus de Capone le llevó a trasladar su cuartel general al lujoso Hotel Metropole de Chicago, como parte de su cruzada personal para hacerse más visible y cortejar a los famosos. Esto incluía confraternizar con la prensa y dejarse ver en lugares como la ópera. Capone era diferente a muchos gánsteres que evitaban la publicidad: Siempre elegantemente vestido, se propuso ser visto como un respetable hombre de negocios y pilar de la comunidad.

El contrabando de whisky de Nueva York

La siguiente misión de Capone consistió en contrabandear whisky. Con la ayuda de su viejo amigo Frankie Yale en Nueva York, Capone se propuso contrabandear grandes cantidades a Chicago. Los acontecimientos llevarían a lo que se conoció como La Masacre del Club Adonis, donde Capone hizo que los enemigos de Yale fueran brutalmente atacados durante una fiesta de Navidad.

La ruta del whisky de contrabando de Capone desde Chicago a Nueva York le estaba haciendo rico, pero un incidente en el que se vio involucrado Billy McSwiggin, conocido como el «fiscal de la horca», iba a suponer un gran revés para el inexpugnable gánster. McSwiggin fue abatido por error por los secuaces de Capone durante un tiroteo entre rivales a la salida de un bar. Se culpó a Capone, pero una vez más, debido a la falta de pruebas, escapó al arresto. Sin embargo, el asesinato fue seguido por una gran protesta contra la violencia de los gánsteres, y el sentimiento público fue contra Capone.

Las investigaciones de alto perfil contra Capone fracasaron. La policía, por lo tanto, descargó su frustración haciendo constantes redadas en sus prostíbulos y locales de juego. Capone se escondió durante tres meses en el verano. Pero finalmente, asumió un gran riesgo y se entregó a la policía de Chicago. Resultó ser una decisión acertada, ya que las autoridades no tenían pruebas suficientes para acusarle. Capone volvió a ser un hombre libre, tras burlarse de la policía y del sistema judicial.

Paz y asesinato

Irónicamente, Capone asumió el papel de pacificador, apelando a los demás gánsteres para que moderaran su violencia. Incluso consiguió negociar una amnistía entre gánsteres rivales, y durante dos meses cesaron las matanzas y la violencia. Pero Chicago estaba firmemente en manos de los gánsteres y Capone parecía estar fuera del alcance de la ley. Pronto las luchas internas entre gánsteres rivales se convirtieron en violencia callejera y los frecuentes secuestros de los transportes de whisky de Capone se convirtieron en un gran problema.

Una de las principales espinas para Capone era Yale. Antes era un poderoso socio, pero ahora se le consideraba el principal instigador de las interrupciones en el negocio del whisky de Capone. Un domingo por la tarde, Yale encontró su fin con el primer uso de una pistola Tommy contra él.

Masacre del día de San Valentín

Capone también tuvo que lidiar con el gángster rival Bugs Moran y su banda North Siders, que había sido una amenaza durante años. Moran incluso había intentado matar a Jack McGurn, colega y amigo de Capone. La decisión de Capone y McGurn de aprovecharse de Moran condujo a una de las masacres de bandas más infames de la historia: la masacre del día de San Valentín.

El jueves 14 de febrero de 1929, a las 10:30 de la mañana, Moran y su banda fueron atraídos por un contrabandista a un garaje para comprar whisky. Los hombres de McGurn los estarían esperando, vestidos con uniformes de policía robados; la idea era que montaran una redada falsa. McGurn, al igual que Capone, se aseguraba de estar lejos y se registraba en un hotel con su novia.

Cuando los hombres de McGurn creían ver a Moran, se ponían sus uniformes de policía y se dirigían al garaje en un coche de policía robado. Los contrabandistas, sorprendidos en el acto, se alinearon contra la pared. Los hombres de McGurn tomaron las armas de los contrabandistas y abrieron fuego con dos ametralladoras. Todos los hombres, excepto Frank Gusenberg, fueron asesinados a sangre fría: Moran no estaba entre los muertos. Moran habia visto el coche de la policia y se fue, no queriendo ser atrapado en la redada. Aunque Capone estaba convenientemente en Florida, la policía y los periódicos sabían quién había organizado la masacre.

La Masacre de San Valentín's se convirtió en un acontecimiento mediático nacional que inmortalizó a Capone como el más despiadado, temido, inteligente y elegante de los jefes del hampa.

Asesinato con un bate de béisbol

Incluso mientras se acumulaban poderosas fuerzas contra él, Capone se permitió un último y sangriento acto de venganza — el asesinato de dos colegas sicilianos que creía que le habían traicionado. Capone invitó a sus víctimas a un suntuoso banquete en el que las pulverizó brutalmente con un bate de béisbol. Capone había observado la vieja tradición de agasajar a los traidores antes de ejecutarlos.

Captura

Algo irónico es que fueran los traficantes de la oficina de impuestos los que supusieran la mayor amenaza para los imperios de contrabando de los gánsteres. En mayo de 1927, el Tribunal Supremo dictaminó que un contrabandista debía pagar el impuesto sobre la renta por su negocio ilegal de contrabando. Con tal sentencia, no pasó mucho tiempo antes de que la pequeña Unidad Especial de Inteligencia del IRS, bajo el mando de Elmer Irey, pudiera ir tras Capone.

Capone se fue a Miami con su mujer y su hijo y compró la finca de Palm Island, una propiedad que inmediatamente empezó a renovar de forma costosa. Esto dio a Elmer Irey la oportunidad de documentar los ingresos y gastos de Capone. Pero Capone era inteligente. Todas las transacciones que realizaba eran en efectivo. La única excepción eran los activos tangibles de la finca de Palm Island, que eran la prueba de una importante fuente de ingresos.

Con el tiempo, las actividades de Capone, incluida la masacre del día de San Valentín, atrajeron la atención del presidente Herbert Hoover. En marzo de 1929, Hoover le preguntó a Andrew Mellon, su secretario del Tesoro: «¿Ya tienen a ese tal Capone? Quiero a ese hombre en la cárcel.

Mellon se dispuso a conseguir las pruebas necesarias tanto para demostrar la evasión de impuestos como para acumular suficientes evidencias para procesar a Capone con éxito por las violaciones de la Prohibición.

Eliot Ness

Eliot Ness, un joven y dinámico agente de la Oficina de Prohibición de Estados Unidos, fue el encargado de reunir las pruebas de las violaciones de la Prohibición. Reunió a un equipo de jóvenes audaces e hizo un amplio uso de la tecnología de las escuchas telefónicas. Aunque se dudaba de que Capone pudiera ser procesado con éxito por violaciones de la Prohibición en Chicago, el gobierno estaba seguro de que podría atrapar a Capone por evasión de impuestos.

En mayo de 1929, Capone fue a una conferencia de "gángsters" en Atlantic City. Después, vio una película en Filadelfia. Al salir del cine, fue detenido y encarcelado por llevar un arma oculta. Capone fue pronto encarcelado en la Penitenciaría del Este, donde permaneció hasta el 16 de marzo de 1930. Más tarde fue liberado de la cárcel por buen comportamiento, pero fue incluido en la lista de los más buscados de Estados Unidos, lo que humilló públicamente a un mafioso que deseaba desesperadamente ser considerado un hombre digno del pueblo.

Elmer Irey emprendió un astuto plan para utilizar agentes encubiertos que se hicieran pasar por capos para infiltrarse en la organización de Capone. La operación requirió nervios de acero. A pesar de que un informante acabó con una bala en la cabeza antes de poder testificar, Elmer consiguió acumular suficientes pruebas a través de sus detectives, haciéndose pasar por mafiosos, para juzgar a Capone ante un jurado. Con dos contables vitales, Leslie Shumway y Fred Reis, que habían sido empleados de Capone, ahora bajo la protección de la policía, era sólo cuestión de tiempo antes de que los días de Capone como Enemigo Público Nº 1 terminaran.

El agente Ness, enfadado por Capone por el asesinato de un amigo, logró enfurecer a Capone exponiendo las violaciones de la Prohibición para arruinar su industria de contrabando. Se incautaron o destruyeron millones de dólares en equipos de elaboración de cerveza, se tiraron miles de galones de cerveza y alcohol y se cerraron las fábricas más grandes.

Juicio y condena

El 13 de marzo de 1931, un gran jurado federal se reunió en secreto por la afirmación del gobierno de que en 1924 Capone tenía una deuda tributaria de 32.488,81 dólares. El jurado emitió una acusación contra Capone que se mantuvo en secreto hasta que la investigación se completó para los años 1925 a 1929.

El gran jurado posteriormente emitió una acusación contra Capone con 22 cargos de evasión de impuestos por un total de más de 200.000 dólares. Capone y 68 miembros de su banda fueron acusados de 5.000 violaciones distintas de la Ley Volstead. Estos casos de impuestos sobre la renta tuvieron prioridad sobre las violaciones de la Prohibición.

Temiendo que los testigos fueran manipulados, y teniendo dudas de que el estatuto de limitaciones de seis años fuera sostenido por la Corte Suprema, se llegó a un acuerdo en secreto entre los abogados de Capone y los fiscales del gobierno. Capone iba a declararse culpable de un cargo menor y recibiría una sentencia de entre dos y cinco años.

Cuando se supo, la prensa se indignó e hizo una campaña contra lo que consideraba un flagrante encubrimiento. El exceso de confianza de Capone, que creía que recibiría menos de cinco años de prisión, se volvió menos arrogante cuando se dio cuenta de que su acuerdo de culpabilidad era ahora nulo.

El 6 de octubre de 1931, 14 detectives escoltaron a Capone hasta el edificio del Tribunal Federal. Iba vestido con un conservador traje de sarga azul y no llevaba su habitual anillo en el dedo meñique ni sus llamativas joyas.

Era inevitable que los secuaces de Capone consiguieran una lista de miembros del jurado para sobornar, pero sin que Capone lo supiera, las autoridades estaban al tanto del complot. Cuando el juez Wilkinson entró en la sala, exigió repentinamente que se cambiara el jurado por otro en el mismo edificio. Capone y su abogado se sorprendieron. El nuevo jurado fue incluso secuestrado por la noche para que la mafia de Capone no pudiera llegar a ellos.

Durante el juicio, el abogado George E. Q. Johnson se burló de la pretensión de Capone de ser una figura de &quotRobin Hood&quot y hombre del pueblo. Subrayó la hipocresía de un hombre que gasta miles de dólares en comidas y lujos, pero que da poco a los pobres y desempleados. ¿Cómo, preguntó, podía Capone poseer tantas propiedades, vehículos e incluso hebillas de cinturón de diamantes cuando sus abogados defensores afirman que su cliente no tenía ingresos?

Después de nueve horas de debate, el 17 de octubre de 1931, el jurado declaró a Capone culpable de varios cargos de evasión de impuestos. El juez Wilkerson le condenó a 11 años de prisión, 50.000 dólares de multa y 30.000 dólares más de costas judiciales. Se le denegó la libertad bajo fianza.

Encarcelamiento en Alcatraz

En agosto de 1934, Capone fue trasladado de una cárcel de Atlanta a la infame prisión de Alcatraz, en San Francisco. Sus días de privilegios en la cárcel habían desaparecido, y el contacto con el mundo exterior, incluso a través de cartas y periódicos, era mínimo. Sin embargo, la condena de Capone se redujo finalmente a seis años y medio por buen comportamiento.

Muerte

Capone murió el 25 de enero de 1947 de un paro cardíaco a la edad de 48 años. Durante sus últimos años en prisión, el deterioro de la salud de Capone se vio agravado por la sífilis terciaria, y se volvió confuso y desorientado. Tras su liberación, Capone se deterioró lentamente en su palacio de Palm Island. Su esposa Mae estuvo a su lado hasta el final.

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