Biografía Addie Mae Collins

Addie Mae Collins
Fotografía: AP Fotografía

Addie Mae Collins

Biografía

(1949–1963)
Addie Mae Collins fue una víctima de asesinato de 14 años cuya muerte en 1963 centró la atención pública en la violencia racial en el Sur.

¿Quién era Addie Mae Collins?


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El 15 de septiembre de 1963, Collins y otras tres niñas afroamericanas fueron asesinadas en un ataque terrorista perpetrado por miembros del Ku Klux Klan. Este crimen marcó un punto de inflexión en el Movimiento por los Derechos Civiles. Tres hombres responsables del asesinato de Collins&apos fueron llevados ante la justicia entre 1977 y 2002.

Vida temprana y muerte

Addie Mae Collins nació en Birmingham, Alabama, el 18 de abril de 1949. Asistía a la iglesia baptista de la calle 16 con sus padres, Julius y Alice, así como con sus seis hermanos. En la mañana del domingo 15 de septiembre de 1963, Collins, de 14 años, estaba en la sala del sótano de la iglesia con un grupo de otros niños.

A las 10:22 de la mañana, una bomba explotó bajo los escalones de la iglesia. Collins murió en la explosión junto con Denise McNair, de 11 años, y Carole Robertson y Cynthia Wesley, ambas de 14 años. Además de las cuatro víctimas mortales, más de 20 personas resultaron heridas. Una de ellas fue la hermana menor de Collins, Sarah, que perdió un ojo y sufrió otras heridas graves.

Contexto político

El atentado que mató a Collins y a sus amigas fue un crimen de odio por motivos raciales. Se produjo en el contexto de la agitación social en la ciudad de Birmingham, que se ganó el apodo de "Bombingham" tras una serie de actividades terroristas.

En los meses previos al atentado en la iglesia, el Movimiento por los Derechos Civiles había avanzado en la ciudad de Birmingham. En mayo de 1963, los líderes de la ciudad y de los derechos civiles negociaron la integración de los espacios públicos, lo que desencadenó una violencia generalizada. La iglesia de la calle 16, utilizada con frecuencia como lugar de encuentro de líderes como Martin Luther King Jr. y Ralph D. Abernathy, era un objetivo obvio para esta actividad.

Procesos

El asesinato de Collins' quedó oficialmente sin resolver hasta la década de 1970. Robert Chambliss, miembro de un grupo del Ku Klux Klan que fue visto colocando la dinamita bajo la escalinata de la iglesia, fue detenido en 1963, pero sólo fue juzgado por posesión ilegal de explosivos. El caso permaneció inactivo hasta 1971, cuando el fiscal general William Baxley lo reabrió. Baxley obtuvo archivos del FBI que contenían información sustancial, incluidos los nombres de los sospechosos, que habían sido retenidos por J. Edgar Hoover en la década de 1960. En una declaración posterior, el FBI declaró que su investigación se había visto obstaculizada por la falta de cooperación de los testigos en Birmingham.

En 1977, un Chambliss de 73 años fue declarado culpable del asesinato de Collins y condenado a cadena perpetua. Otros dos autores—Thomas Blanton Jr. y Bobby Frank Cherry—fueron condenados en 2001 y 2002, respectivamente. Un cuarto sospechoso, Herman Frank Cash, murió en 1994, antes de que pudiera ser acusado.

Legado y misterio después de la muerte

Collins y sus compañeros se convirtieron en símbolos de la violencia racial, estilizados como mártires en la lucha por los derechos civiles. En 2013, el Congreso de Estados Unidos concedió a cada una de las niñas la Medalla de Oro del Congreso.

La familia Collins aparece en la película de Spike Lee de 1997 4 Little Girls, un documental sobre el atentado y su significado político. En 1998, la familia Collins solicitó que el cuerpo de Addie Mae' fuera exhumado y trasladado a otro cementerio. Su cuerpo no estaba en el lugar donde se suponía que estaba. Tras décadas de abandono, se descubrió que los registros del cementerio estaban incompletos y que se había perdido la ubicación del cuerpo.

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