Biografía Adam Smith

Adam Smith
Fotografía: Mondadori Portfolio via Getty Images

Adam Smith

Biografía

(c. 1723–1790)
El filósofo social y economista político escocés Adam Smith escribió «La riqueza de las naciones» y logró el primer sistema completo de economía política.

¿Quién fue Adam Smith?


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Adam Smith fue un economista y filósofo que escribió lo que se considera la «biblia del capitalismo», «La riqueza de las naciones», en la que detalla el primer sistema de economía política.

Años tempranos

Si bien se desconoce su fecha exacta de nacimiento, el bautismo de Smith fue registrado el 5 de junio de 1723 en Kirkcaldy, Escocia. Asistió a la Burgh School, donde estudió latín, matemáticas, historia y escritura. Smith ingresó en la Universidad de Glasgow a los 14 años y en 1740 fue a Oxford.

Economía

'Riqueza de las Naciones'

Después de esforzarse durante nueve años, en 1776, Smith publicó Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones (habitualmente abreviada como La riqueza de las naciones), que se considera la primera obra dedicada al estudio de la economía política. La economía de la época estaba dominada por la idea de que la riqueza de un país se medía mejor por sus reservas de oro y plata. Smith propuso que la riqueza de una nación no se juzgara por esta métrica, sino por el total de su producción y comercio— lo que hoy se conoce como producto interior bruto (PIB). También exploró las teorías de la división del trabajo, una idea que se remonta a Platón, a través de la cual la especialización conduciría a un aumento cualitativo de la productividad.

Principales creencias y "La mano invisible"

Las ideas de Smith&#x2019 son una reflexión sobre la economía a la luz del comienzo de la Revolución Industrial, y afirma que las economías de libre mercado (es decir, las capitalistas) son las más productivas y beneficiosas para sus sociedades. A continuación, defiende un sistema económico basado en el interés individual dirigido por una “mano invisible,” que lograría el mayor bien para todos.

Con el tiempo, La riqueza de las naciones se ganó una reputación de gran alcance, y la obra, considerada como un trabajo fundacional de la economía clásica, es uno de los libros más influyentes jamás escritos.

Vida profesional

En 1748, Smith comenzó a dar una serie de conferencias públicas en la Universidad de Edimburgo. Gracias a estas conferencias, en 1750 conoció al filósofo y economista escocés David Hume, con quien entabló una amistad de por vida. Esta relación llevó a Smith a la facultad de la Universidad de Glasgow en 1751.

Más libros de Adam Smith

En 1759, Smith publicó La teoría de los sentimientos morales, un libro cuyo argumento principal es que la moralidad humana depende de la simpatía entre el individuo y otros miembros de la sociedad. A raíz de este libro, se convirtió en el tutor del futuro duque de Buccleuch (1763–1766) y viajó con él a Francia, donde Smith conoció a otros eminentes pensadores de su época, como Benjamin Franklin y el economista francés Turgot.

Otros escritos de Smith incluyen Lecciones sobre justicia, policía, ingresos y armas (1763), que se publicó por primera vez en 1896, y Ensayos sobre temas filosóficos (1795). Ambas obras fueron publicadas de forma póstuma.

Muerte

En 1787, Smith fue nombrado rector de la Universidad de Glasgow, y murió apenas tres años después, a la edad de 67 años.

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