Biografía Ada Lovelace

Ada Lovelace
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Ada Lovelace

Biografía

(1815–1852)
La matemática inglesa Ada Lovelace, hija del poeta Lord Byron, ha sido llamada «la primera programadora de ordenadores» por escribir un algoritmo para una máquina de computación a mediados del siglo XIX.

¿Quién era Ada Lovelace?


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Hija del afamado poeta Lord Byron, Augusta Ada Byron, Condesa de Lovelace — más conocida como "Ada Lovelace— mostró su don para las matemáticas a una edad temprana. Tradujo un artículo sobre un invento de Charles Babbage y añadió sus propios comentarios. Debido a que introdujo muchos conceptos informáticos, Lovelace es considerada la primera programadora de ordenadores. Murió el 27 de noviembre de 1852.

Años tempranos

Ada Lovelace, nacida como Augusta Ada Byron el 10 de diciembre de 1815, fue la única hija legítima del famoso poeta Lord George Gordon Byron. El matrimonio de Lord Byron con la madre de Lovelace, Lady Anne Isabella Milbanke Byron, no fue feliz. Lady Byron se separó de su marido a las pocas semanas de nacer su hija. Unos meses más tarde, Lord Byron abandonó Inglaterra y Lovelace no volvió a ver a su padre. Murió en Grecia cuando Ada tenía 8 años.

Lovelace tuvo una educación inusual para una niña de la aristocracia de mediados del siglo XIX. Ante la insistencia de su madre, los tutores le enseñaron matemáticas y ciencias. Estas asignaturas tan exigentes no eran lo habitual para las mujeres de la época, pero su madre creía que la realización de estudios rigurosos evitaría que Lovelace desarrollara el temperamento temperamental e imprevisible de su padre. Lovelace también se vio obligada a permanecer quieta durante largos periodos de tiempo porque su madre creía que eso la ayudaría a desarrollar el autocontrol.

Desde muy pronto, Lovelace demostró tener talento para los números y el lenguaje. Recibió clases de William Frend, un reformista social; William King, el médico de la familia; y Mary Somerville, una astrónoma y matemática escocesa. Somerville fue una de las primeras mujeres admitidas en la Real Sociedad Astronómica.

Babbage y la máquina analítica

A la edad de 17 años, Ada conoció a Charles Babbage, matemático e inventor. Ambos se hicieron amigos, y Babbage, mucho mayor que ella, sirvió de mentor a Lovelace. A través de Babbage, Lovelace comenzó a estudiar matemáticas avanzadas con el profesor de la Universidad de Londres Augustus de Morgan.

Lovelace estaba fascinado por las ideas de Babbage. Conocido como el padre de la computadora, inventó el motor de diferencias, destinado a realizar cálculos matemáticos. Lovelace tuvo la oportunidad de ver la máquina antes de que estuviera terminada, y quedó cautivado por ella. Babbage también creó planes para otro dispositivo conocido como la máquina analítica, diseñada para realizar cálculos más complejos.

Más tarde se le pidió a Lovelace que tradujera un artículo sobre la máquina analítica de Babbage que había sido escrito por el ingeniero italiano Luigi Federico Menabrea para una revista suiza. No sólo tradujo el texto original en francés al inglés, sino que añadió sus propios pensamientos e ideas sobre la máquina. Sus notas acabaron siendo tres veces más largas que el artículo original. Su trabajo se publicó en 1843 en una revista científica inglesa. En la publicación, Lovelace sólo utilizó las iniciales "A.A.L.," de Augusta Ada Lovelace.

En sus notas, Lovelace describió cómo se podían crear códigos para que el dispositivo manejara letras y símbolos junto con números. También teorizó un método para que el motor repitiera una serie de instrucciones, un proceso conocido como bucle que los programas informáticos utilizan hoy en día. Lovelace también ofreció en el artículo otros conceptos de avanzada. Por su trabajo, Lovelace suele ser considerada la primera programadora de ordenadores.

El artículo de Lovelace atrajo poca atención cuando estaba viva. En sus últimos años, intentó desarrollar esquemas matemáticos para ganar en los juegos de azar. Desgraciadamente, sus planes fracasaron y la pusieron en peligro financiero. Lovelace murió de cáncer de útero en Londres el 27 de noviembre de 1852. Fue enterrada junto a su padre, en el cementerio de la Iglesia de Santa María Magdalena en Hucknall, Inglaterra.

Vida personal

En 1835, Lovelace se casó con William King, quien se convirtió en el Conde de Lovelace tres años después. A continuación, ella adoptó el título de Condesa de Lovelace. Compartían la afición por los caballos y tuvieron tres hijos juntos. Según la mayoría de los relatos, él apoyó los esfuerzos académicos de su esposa. Lovelace y su marido se relacionaron con muchas de las mentes interesantes de la época, como el científico Michael Faraday y el escritor Charles Dickens.

Sin embargo, la salud de Lovelace se resintió tras un ataque de cólera en 1837. Tuvo problemas persistentes con el asma y el sistema digestivo. Los médicos le daban analgésicos, como el láudano y el opio, y su personalidad empezó a cambiar. Se dice que experimentó cambios de humor y alucinaciones.

Legado

Lovelace no descubrió sus contribuciones al campo de la informática hasta la década de 1950. Sus apuntes fueron reintroducidos en el mundo por B.V. Bowden, que las volvió a publicar en Faster Than Thought: A Symposium on Digital Computing Machines en 1953. Desde entonces, Ada ha recibido muchos honores póstumos por su trabajo. En 1980, el Departamento de Defensa de Estados Unidos bautizó un nuevo lenguaje informático "Ada," en honor a Lovelace.

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