Biografía Abigail Adams

Abigail Adams
Fotografía: Getty Images

Abigail Adams

Biografía

(1744–1818)
Abigail Adams fue la esposa del presidente John Adams y la madre de John Quincy Adams, que se convirtió en el sexto presidente de Estados Unidos.

¿Quién fue Abigail Adams?


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A lo largo de la carrera del presidente John Adams, su esposa, Abigail Adams, actuó como asesora no oficial y sus cartas muestran que él le pedía consejo sobre muchos asuntos, incluidas sus aspiraciones presidenciales. Adams siguió siendo una esposa de apoyo y confidente después de que su marido se convirtiera en presidente en 1797, y su hijo mayor, John Quincy, se convertiría en presidente siete años después de su muerte en 1825.

Vida temprana

Abigail Smith nació el 11 de noviembre de 1744 (según el calendario gregoriano que utilizamos hoy) en Weymouth, Massachusetts. Hija de un ministro, fue una lectora devota, estudiando las obras de William Shakespeare y John Milton, entre otros. Sin embargo, Adams no asistió a la escuela, lo que era habitual en las niñas de la época.

Abigail Smith y John Adams eran primos terceros y se conocían desde niños. Ambos se conocieron por casualidad en una reunión social en 1761, en la que John vio a la menuda y tímida joven de 17 años con otros ojos y quedó inmediatamente prendado. Tres años después, la pareja se casó y pronto dio la bienvenida a su primer hijo, una hija llamada Abigail, en 1765. Su familia siguió creciendo con la incorporación de John Quincy en 1767, Susanna en 1768, Charles en 1770 y Thomas Boylston en 1772. Desgraciadamente, Susanna murió cuando era una niña pequeña y más tarde la familia sufrió otra tragedia cuando Abigail dio a luz a una niña muerta en 1777.

Casamiento con John Adams

Con un ajetreado bufete de abogados, John pasaba mucho tiempo fuera de casa. Esta situación no hizo más que empeorar cuando se convirtió en un miembro activo de la Revolución Americana y de la Guerra de la Independencia. Abigail se vio obligada a llevar gran parte de la carga en casa, criando a sus hijos y cuidando de la granja familiar. La pareja se mantuvo unida gracias a la continua e íntima correspondencia que mantuvieron. Se cree que intercambiaron más de 1.100 cartas.

Mientras John se ocupaba de crear un nuevo gobierno, Abigail expresaba su preocupación por el trato que recibirían las mujeres. En una de sus muchas cartas a su marido, le pedía que “recordara a las damas y fuera más generoso y favorable con ellas que sus antepasados. No pongas un poder tan ilimitado en manos de los Maridos. Recuerda que todos los Hombres serían tiranos si pudieran. Si no se presta un cuidado y una atención especiales a las mujeres, estamos decididos a fomentar una rebelión y no nos someteremos a ninguna ley en la que no tengamos voz ni representación. A lo largo de la carrera de su marido, Abigail fue su consejera no oficial. Después de la revolución, Abigail se unió a su marido en Francia y más tarde en Inglaterra, donde sirvió de 1785 a 1788 como el primer ministro estadounidense en la Corte de St. Cuando su marido se convirtió en vicepresidente al año siguiente, Abigail permaneció con él en la capital sólo una parte del tiempo, regresando a menudo a Massachusetts para cuidar de su granja y atender otros asuntos de negocios. Durante su estancia en la capital, en Nueva York, ayudó a la primera dama Martha Washington a entretener a los dignatarios y otros funcionarios.

Involucración política

Abigail siguió siendo una esposa solidaria y confidente después de que su marido se convirtiera en presidente en 1797. Algunos críticos se opusieron a la influencia de Abigail sobre su marido, llamándola «señora del presidente». La segunda primera dama de la nación tenía una agenda muy apretada cuando estaba en Filadelfia, la capital del país en aquella época. Abigail se levantaba temprano para atender los asuntos familiares y domésticos y pasaba gran parte del resto del día recibiendo visitas y organizando eventos. Sin embargo, pasaba mucho tiempo en Massachusetts debido a su salud.

Abigail y John no siempre coincidían en cuestiones de política. Durante la presidencia de su marido, Estados Unidos tuvo algunos problemas con Francia. Francia, que había sido un gran aliado, estaba en medio de una revolución cuando John llegó a la presidencia. El país estaba siendo dirigido por un grupo ejecutivo de cinco hombres conocido como el Directorio junto con un cuerpo legislativo. El Directorio había interrumpido el comercio con Estados Unidos y se negaba a reunirse con cualquier enviado estadounidense. En 1798, el presidente Adams fue informado de que los funcionarios franceses mantendrían conversaciones a cambio de importantes sobornos. Este intento de extorsión no le sentó bien y comunicó el incidente al Congreso. Los documentos relacionados con el incidente se publicaron, y toda la situación se conoció como el asunto X, Y, Z, ya que el presidente Adams sólo había utilizado letras para identificar a los funcionarios franceses en lugar de sus nombres. Abigail pensaba que había que declarar la guerra, mientras que John buscaba una solución pacífica y menos costosa.

Sin embargo, la pareja se puso de acuerdo en las Leyes de Extranjería y Sedición de 1798. Las tres leyes de extranjería estaban dirigidas a los inmigrantes aumentando el periodo de espera para la naturalización, permitiendo al gobierno detener a los súbditos extranjeros y permitiendo la deportación de cualquier extranjero considerado peligroso. La Ley de Sedición federalizó la prohibición de los escritos malintencionados contra el gobierno y otras obras que incitan a la oposición al Congreso o al presidente. En virtud de esta ley, las sanciones incluían multas y penas de cárcel. Abigail, ardiente defensora de su marido, pensaba que los que publicaban mentiras sobre John debían ser castigados. El presidente Adams firmó estas leyes y desde entonces ha sido reprendido por los historiadores por esta legislación antiinmigrante y contraria a la libertad de expresión.

Vida posterior y muerte

Alrededor de la época en que su marido fue derrotado por Thomas Jefferson en las elecciones de 1800, los Adams se enteraron de la muerte de su segundo hijo Charles, relacionada con su alcoholismo. Con gran tristeza, los Adams se trasladaron pronto a la nueva capital del país, Washington D.C., donde se convirtieron en los primeros residentes de la Casa Blanca. Abigail escribió muchas cartas a su familia en esa época, en las que explicaba los primeros días de la nueva capital y se quejaba del estado inacabado de su nuevo hogar. Unos meses más tarde, después de que John dejara el cargo en 1801, volvieron a su granja familiar.

Con John ya retirado, la pareja pudo pasar más tiempo junta. Abigail continuó dirigiendo la granja y cuidando de los miembros de la familia, incluida su hija mayor, Nabby (el apodo de la joven Abigail), que finalmente murió de cáncer en su casa en 1814. Luchando con su propia salud durante décadas, Abigail tuvo un ataque de apoplejía en octubre de 1818 y murió en su casa con su familia el 28 de octubre de 1818.

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