Biografía Aaron Burr

Aaron Burr
Fotografía: Yale University Art Gallery

Aaron Burr

Biografía

(1756–1836)
Aaron Burr fue el tercer vicepresidente de los Estados Unidos, sirviendo bajo el presidente Thomas Jefferson. Burr disparó mortalmente a su rival, Alexander Hamilton, durante un duelo.

¿Quién era Aaron Burr?


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Aaron Burr fue elegido para el Senado de Estados Unidos en 1791. En 1800, se presentó sin éxito a la presidencia de EE UU y se convirtió en vicepresidente. Durante un duelo en 1804, Burr mató a Alexander Hamilton. En 1807 fue acusado de conspiración, lo que arruinó su carrera política. En 1812, reconstruyó su bufete de abogados.

Vida temprana

Aaron Burr nació en Newark, Nueva Jersey, el 6 de febrero de 1756, en el seno de una larga estirpe de la alta burguesía inglesa que se había dedicado a la política. El padre de Burr era ministro presbiteriano y presidente del Colegio de Nueva Jersey. Tras la pérdida de sus padres, Burr y su hermana se fueron a vivir con su rico tío materno.

En 1769, a la edad de 13 años, Burr se matriculó en el College of New Jersey, graduándose summa cum laude en sólo tres años.

Militar y Derecho

Tras graduarse en el College of New Jersey, Burr comenzó a asistir a la Litchfield Law School en Connecticut. Sin embargo, sus estudios se vieron pronto interrumpidos por el inicio de la Guerra de la Independencia.

Como soldado revolucionario, Burr se unió a los hombres de Benedict Arnold en su expedición a Quebec. En la primavera de 1776, Burr había alcanzado el rango de mayor y fue designado para servir a las órdenes de George Washington en su casa de Nueva York. Finalmente se trasladó al estado mayor del general Israel Putnam, bajo cuyo mando desempeñó una serie de cargos hasta que se retiró de su comisión en 1779.

Al año siguiente, Burr volvió a estudiar derecho. En 1782, se convirtió en un abogado licenciado y fue admitido en el colegio de abogados. Tras abrir un exitoso bufete privado en Albany, Nueva York, Burr se trasladó a la ciudad de Nueva York, donde pasaría los siguientes seis años ejerciendo la abogacía. En 1789, fue nombrado fiscal general de Nueva York.

Vida personal

Justo después de aprobar el colegio de abogados, Burr se casó con una viuda llamada Theodosia Prevost. En 1783, Theodosia dio a luz al único hijo de la pareja, una hija que recibió el nombre de su madre. Burr y la anciana Theodosia permanecerían felizmente casados hasta la muerte de ella en 1794. Más tarde, en 1812, Burr sufriría la trágica pérdida de su hija, que murió en un naufragio.

Burr no volvería a casarse hasta los 77 años de edad.

Carrera política

En 1791, Burr venció al general Philip Schuyler, suegro de Hamilton, por un escaño en el Senado de Estados Unidos. Esto marcó el inicio de una rivalidad permanente entre Burr y Hamilton. Tras seis años en el Senado, Burr perdió la reelección frente a Schuyler. Amargado por la derrota, Burr culpó a Hamilton de haber arruinado su reputación y de haber puesto a los votantes en su contra.

En 1800, Burr se presentó como candidato a la presidencia de Estados Unidos con Thomas Jefferson. Debido a que cada uno recibió la misma cantidad de votos electorales, los miembros de la Cámara de Representantes tuvieron que determinar el ganador. Cuando la Cámara se reunió para discutir la elección, el rival de Burr, Hamilton, expresó su apoyo a Jefferson y su desaprobación a Burr. Al final, Jefferson se aseguró la presidencia y Burr se convirtió en vicepresidente por el Partido Demócrata-Republicano. Burr estaba indignado, pues creía que Hamilton había manipulado el voto a favor de Jefferson.

Duelo con Alexander Hamilton

Cerca del final de su mandato como vicepresidente, Burr se presentó a la gobernación de Nueva York, pero perdió. Una vez más, culpó a Hamilton de difamarle como candidato y, deseoso de defender su honor, le retó a un duelo. Hamilton aceptó, y el enfrentamiento tuvo lugar en la mañana del 11 de julio de 1804; terminó cuando Burr mató a Hamilton de un disparo. La opinión pública se indignó. Burr huyó de Nueva York y Nueva Jersey, pero finalmente regresó a Washington, D.C., donde completó su mandato a salvo de ser procesado. Las acusaciones del caso nunca llegaron a juicio.

Conspiración

En 1807, Burr fue llevado a juicio por cargos de conspiración y alto delito, por liderar una carga militar contra el territorio español y por intentar separar territorios de los Estados Unidos. El presidente del Tribunal Supremo, John Marshall, absolvió a Burr del cargo de traición y finalmente revocó su acusación de delito menor, pero el escándalo de la conspiración dejó la carrera política de Burr en la ruina.

Años finales y muerte

Burr pasó los cuatro años siguientes a su juicio viajando por Europa, intentando sin éxito conseguir apoyo para revolucionar México y liberar las colonias españolas.

Admitiendo la derrota, en 1812, Burr regresó a Estados Unidos. Totalmente arruinado, intentó reconstruir su práctica jurídica en Nueva York con un éxito moderado. En 1830, ya dependía de la ayuda económica de sus amigos. Tres años después, Burr se casó con una viuda rica, Eliza Jumel, pero el matrimonio no duró. Tras el divorcio, Burr sufrió múltiples derrames cerebrales que le dejaron parcialmente paralizado. Murió bajo el cuidado de su primo el 14 de septiembre de 1836, en la ciudad de Port Richmond, en Staten Island, Nueva York.

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